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Hipotálamo



Hipotálamo: estructura importante del sistema nervioso

Qué es y ubicación

El hipotálamo es una región del cerebro de los mamíferos, ubicada debajo del tálamo y encima de la glándula pituitaria (en el interior central de los dos hemisferios cerebrales). Es una pequeña parte del diencéfalo y se considera una de las estructuras más importantes del sistema nervioso central.

Características principales

- Tiene un tamaño pequeño (poco más grande que un frijol).

- Formado por células de materia gris.

- Está conectado con otras estructuras del cuerpo humano como el sistema límbico, el tálamo, la hipófisis y el área prefrontal.

Funciones del hipotálamo

- Controla el sistema nervioso autónomo de los humanos;

- Actúa en el control de la temperatura del cuerpo humano;

- Controla y regula los procesos de sed y hambre;

- Actúa en el control de las emociones y comportamientos (funciones realizadas en conjunto con el sistema límbico);

- Actúa en el proceso de contracción muscular (cardíaca y lisa);

- Actúa en la regulación de la secreción de varias glándulas que producen hormonas;

Actúa sobre el control de varias hormonas por la glándula pituitaria;

- Actúa en procesos relacionados con el deseo sexual;

- Regula estados de conciencia y ritmos circadianos (tiempos de vigilia y de sueño).

¿Tu sabia?

La palabra hipotálamo deriva del griego, y Hipo significa "abajo". Por lo tanto, la palabra se refiere a su ubicación: debajo del tálamo.

Última revisión: 01/02/2019

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Por Elaine Barbosa de Souza
Estudiante de pregrado en Ciencias Biológicas, Universidad Metodista de São Paulo.