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Número total de animales en Australia


En las últimas semanas ha habido muchos informes de noticias sobre la cantidad de animales que murieron en los incendios forestales actuales. Sin embargo, me preguntaba cuál es ese porcentaje de la población animal en general en Australia. Entonces:

¿Cuál es el número total de animales que viven en Australia?


& # x27Una desgracia nacional & # x27: la crisis de extinción de Australia & # x27 se desarrolla a plena vista

El calentamiento global acabó con las melomías de Bramble Cay, la primera extinción de mamíferos en el mundo causada por el cambio climático, pero un plan sencillo que podría haber rescatado al pequeño roedor se vio frustrado por la burocracia y la indiferencia política.

“Podría haberse salvado. Esa es la parte más importante ”, dice John Woinarski, profesor de biología de la conservación que formó parte del comité científico de especies amenazadas que aprobó un plan nacional de recuperación en 2008 para la especie, endémica de una pequeña isla en el estrecho de Torres.

El destino de los melomys es sintomático de las fallas en el manejo de las especies amenazadas de Australia, que ha visto al país perder más de 50 especies de animales y 60 especies de plantas en los últimos 200 años y registrar la tasa más alta de extinción de mamíferos en el mundo durante ese período. .

El mamífero en el centro de esta historia era un roedor poco carismático en una parte remota del país. El factor clave para la extinción de la especie fue casi con certeza la inundación oceánica del cayo bajo, pero los esfuerzos de recuperación fueron insuficientes y se vieron obstaculizados por el desacuerdo dentro de las agencias gubernamentales sobre los enfoques, en este caso la cría en cautividad. Y si bien estaba claro que se debían tomar medidas urgentes, y era probable que esa acción fuera exitosa, sencilla y económica, el plan se implementó demasiado tarde. Si bien los investigadores plantearon la hipótesis de que las melomías o un pariente cercano podrían ocurrir en Papua Nueva Guinea, el único mamífero de Australia endémico de la Gran Barrera de Coral ha sido declarado extinto.

Solo en la última década, el país ha perdido dos especies de mamíferos, el pipistrelle de Christmas Island y el melomys de Bramble Cay, y un reptil, el skink del bosque de Christmas Island.

Más de 1.800 especies de plantas y animales y comunidades ecológicas (los bosques, los bosques y los humedales son ejemplos de comunidades ecológicas) se encuentran actualmente en riesgo de extinción, un número que va en aumento, pero que también es probable que sea una subestimación de cuántos son realmente vulnerables.

"Deberíamos haber aprendido las lecciones", dice Woinarski sobre el fracaso de Australia para detener su tasa de disminución de especies.

“Como sociedad, deberíamos preocuparnos más por nuestra naturaleza, y no es así. Las protecciones legales que tenemos y los mecanismos de financiación son simplemente insuficientes, al igual que la medida en que nos importa ”. Hay otra característica de las melomías de Bramble Cay que es típica de muchas especies en peligro en todo el país.

"Podría haberse salvado. Esa es la parte más importante ", dice Woinarski de las melomías Bramble Cay, declaradas extintas en 2016 debido al cambio climático. Fotografía: Ian Bell

Es probable que la mayoría de los australianos ni siquiera supieran de la existencia del animal.

Para los científicos, conservacionistas, investigadores y aquellos en la comunidad ambiental en general, el desafío de asegurar una protección más sólida y más fondos para la flora y fauna amenazadas de Australia se ve dificultado por el hecho de que gran parte de la población no se da cuenta de que la vida silvestre del país se enorgullece. on está en problemas.

El informe sobre el estado del medio ambiente más reciente del gobierno federal concluyó que la biodiversidad de Australia había disminuido aún más desde 2011 y se necesitaban nuevos enfoques para abordar esta trayectoria descendente para muchas especies.

El mismo informe encontró que no había habido una disminución en las principales presiones que enfrentan las plantas y animales nativos, a saber, la pérdida y degradación del hábitat, el cambio climático, las prácticas de uso de la tierra y las especies invasoras de plantas y animales.

Guardian Australia entrevistó a científicos, investigadores, conservacionistas y analistas de políticas cuyo trabajo en la investigación y protección de especies amenazadas abarca décadas.

Describieron la situación a la que se enfrentaban las plantas y animales amenazados de Australia como una "vergüenza nacional" y los sistemas que supuestamente deben protegerlos como "rotos".

Se solicitaron entrevistas con el ministro federal de medio ambiente y energía, Josh Frydenberg, y con la nueva comisionada de especies amenazadas del gobierno, la Dra. Sally Box, y ambos fueron rechazados.

Euan Ritchie, profesor asociado de ecología y conservación de la vida silvestre en la Universidad de Deakin, dice que la difícil situación de las especies amenazadas de Australia es una "crisis ambiental", con más y más especies acercándose a la extinción "a pesar de nuestra capacidad para evitar que ocurra tal tragedia". .

"Lo que está ocurriendo es similar a permitir que el arte de Namitjira, Olley, Preston, Nolan, Whiteley y otros desaparezcan de nuestros museos más preciados, por negligencia, y gran parte de la sociedad no se da cuenta o responde con un encogimiento de hombros colectivo", dice. .

James Trezise, ​​analista de políticas de la Australian Conservation Foundation, dice que Australia tiene una crisis de extinción y los gobiernos no están implementando las reformas y la inversión necesarias para revertir la situación.

“La extinción es totalmente evitable. Podemos cambiar la tendencia, pero necesita una intervención gubernamental significativa. Desde el punto de vista de la conservación, sabemos lo que debe suceder, pero parece que no hay voluntad política para llevarnos allí ”, dice.

Según el Departamento de Medio Ambiente y Energía, Australia alberga más de un millón de especies y el 85% de la flora del país, el 84% de sus mamíferos, el 45% de sus aves y el 89% de los peces costeros de zonas templadas no se encuentran en ninguna parte. más en la tierra.

La comunidad conservacionista dice que Australia tiene la obligación de proteger estas especies únicas pero, a pesar de esto, el país está teniendo problemas para revertir las tendencias de los últimos 150 años. Solo entre los mamíferos, Australia está perdiendo una o dos especies por década.

En comparación, los Estados Unidos continentales, cuya Ley de Especies en Peligro impone una aplicación más estricta de la protección y recuperación de las especies amenazadas, solo ha perdido una especie de mamífero desde la colonización: el visón marino.

Los expertos que hablaron con Guardian señalan una variedad de problemas complejos y entrelazados que afectan el declive de las especies amenazadas en Australia, que se han producido bajo gobiernos en ambos lados del pasillo político durante muchos años y se explorarán a lo largo de la serie.

Entre ellos se encuentran: tasas masivas de limpieza de tierras, urbanización, debilitamiento de las protecciones bajo la Ley EPBC, recortes en los presupuestos ambientales, monitoreo deficiente de especies, mala coordinación entre los gobiernos federal y estatal, una falta de legislación que obligue a los gobiernos a financiar realmente acciones de recuperación para especies enumeradas una vez que han sido identificadas, y la falta de medidas de responsabilidad para garantizar que las acciones que se están tomando estén funcionando o evaluar qué procesos fallaron cuando una especie se extingue.

"Creo que todo el sistema está completamente roto", dice la profesora Lesley Hughes del departamento de ciencias biológicas de la Universidad Macquarie.

“El hecho de que nuestras listas de especies amenazadas continúen creciendo y muy pocas o alguna especie hayan salido alguna vez de esas listas debido a acciones de conservación es evidencia de que lo que se está haciendo hasta ahora no es efectivo”.

Humane Society International Australia participa en un proceso de nominación federal anual para enumerar nuevas especies amenazadas como vulnerables, en peligro de extinción o en peligro crítico según la Ley EPBC.

Para que una comunidad animal, vegetal o ecológica califique para la evaluación del Comité Científico de Especies Amenazadas del gobierno, primero debe hacer una lista de prioridades redactada por el comité y aprobada por el ministro.

La jefa de campañas de HSI Australia, Nicola Beynon, dice que este proceso de requerir una lista de prioridades del gobierno antes de la etapa de evaluación científica final podría permitir que “las nominaciones políticamente difíciles sean des-priorizadas”.

“La lista de prioridades es necesaria por la falta de recursos que ve especies amenazadas alimentadas por goteo para protección en lugar de un esfuerzo concertado para garantizar que todo lo que merece protección la reciba”, dice ella.


Animales utilizados en la educación

Cada año en los EE. UU., Se estima que 20 millones de animales son abusados ​​para ejercicios de enseñanza crueles y arcaicos, a pesar de la existencia de herramientas de enseñanza superiores que no son animales. Aproximadamente la mitad de ellos son asesinados y utilizados para la disección en el aula, otros son atormentados mientras aún están vivos en experimentos de biología y psicología en el aula y se separan en simulacros de capacitación médica.

La tragedia de estos animales y las muertes # 8217 se magnifica por el hecho de que existen métodos de aprendizaje humanos y no animales, como sofisticados programas informáticos, y se ha demostrado que enseñan anatomía y procesos biológicos complejos, así como, o mejor que, crueles. laboratorios de animales arcaicos y ambientalmente destructivos, mientras se inculca en los estudiantes respeto por los animales y la vida.

Disección

Aproximadamente 10 millones de animales se utilizan anualmente para ejercicios de disección en el aula en los EE. UU. Las investigaciones de PETA y # 8217 sobre compañías de suministro biológico, que venden cuerpos y partes de animales, han descubierto actos de crueldad hacia los animales, incluido el ahogamiento de conejos y el embalsamamiento de gatos mientras todavía estaban vivos.

Las casas de suministro biológico crían animales como ratones, ratas y conejos obtienen fetos de cerdos de los mataderos que los cortan de sus madres y cuerpos después de que sus madres mueren y atrapan o toman otros tipos de animales de una variedad de lugares.

Por ejemplo, cada año se capturan millones de ranas en sus hábitats naturales para su disección y experimentación, y el Departamento del Interior de los Estados Unidos incluso ha declarado que la disminución de la población de anfibios se debe en parte al uso de estos animales en la disección. Otros animales, como los gatos comúnmente disecados en los cursos de biología, se obtienen de refugios de animales, tiendas de mascotas, patios traseros y las calles de los EE. UU. Y México.

Experimentos en el aula

Además de los animales mutilados en la disección, millones de ratones, conejos, ratas, tortugas y otros animales vivos son atormentados y asesinados en burdas demostraciones de biología y psicología a nivel universitario. A las tortugas se les aplasta la cabeza con martillos y se les perforan agujeros en el caparazón para que sus corazones puedan ser vistos y manipulados. Los cerebros de las ranas y # 8217 se destruyen cuando se les clavan alfileres en el cráneo para que los estudiantes puedan cortarlos y estimular sus músculos expuestos con electricidad. Los ratones, conejos y ratas también están sujetos a procedimientos altamente invasivos, dolorosos y dañinos por parte de estudiantes y profesores, que incluyen descargas eléctricas, daño cerebral inducido quirúrgicamente, adicción a las drogas, inanición, privación materna y más.

Entrenamiento médico

Aunque ninguna facultad de medicina de EE. UU. Utiliza animales para enseñar a los estudiantes, algunos otros programas médicos continúan haciendo que los alumnos intenten aprender varios conceptos y habilidades mediante la realización de procedimientos invasivos y, a menudo, mortales en animales.

En algunos cursos de formación médica de emergencia en universidades y hospitales, a los perros, los cerdos, las ovejas y las cabras se les hacen agujeros en la garganta y en el pecho y se les clavan agujas en el corazón. En horribles simulacros de entrenamiento militar, las cabras y los cerdos son baleados, apuñalados, desmembrados, volados y quemados. En un número cada vez menor de programas de pediatría, los gatos y hurones tienen tubos duros forzados repetidamente por sus delicadas gargantas para el entrenamiento de intubación. Otros cursos hacen que los alumnos practiquen el uso de herramientas quirúrgicas y otros dispositivos médicos cortando animales vivos.

Currículos compasivos

Los animales no son los únicos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por estas crueles pruebas con animales. Además del daño causado a los animales, muchas personas en todas las etapas de sus carreras educativas se sienten incómodas con el uso de animales en la educación. Los estudios muestran que exponer a los estudiantes, más de la mitad de los cuales se oponen a las pruebas con animales, a la disección de animales puede traumatizarlos, fomentar la insensibilidad hacia los animales e incluso disuadir a algunos de seguir carreras científicas.

Afortunadamente, debido a las crecientes preocupaciones éticas, los avances tecnológicos y los sólidos hallazgos sobre la efectividad educativa de los métodos modernos sin animales, muchas personas están rechazando estos crudos laboratorios de animales y los educadores y las organizaciones profesionales en todos los niveles están adoptando herramientas de enseñanza más humanas.

Se ha demostrado repetidamente que el software sofisticado y los simuladores humanos sorprendentemente realistas enseñan principios biológicos y procedimientos médicos básicos y avanzados mejor que los laboratorios de animales invasivos, dolorosos y mortales, al mismo tiempo que inculcan en los estudiantes respeto por los animales y la vida. A diferencia de los laboratorios de disección y de animales vivos, en los que los estudiantes tienen la oportunidad de realizar un procedimiento y aprender el contenido requerido, los métodos sin animales permiten que los estudiantes repitan el material hasta que sean competentes y confiados sin la distracción de mutilar o dañar a un animal. Y para quienes están aprendiendo a tratar a las personas, estos métodos humanos modelan la anatomía y fisiología humanas.

Los médicos en formación en casi todas las facultades de medicina ahora se enseñan con una combinación de métodos didácticos, simuladores humano-paciente, programas informáticos interactivos, métodos de enseñanza seguros basados ​​en humanos y experiencia clínica. Hoy en día, uno puede incluso convertirse en un cirujano certificado por la junta sin dañar a ningún animal, y la experiencia con la disección de animales y la experimentación en animales vivos no es & # 8217t requerida ni esperada de los que solicitan ingreso a la escuela de medicina. Los programas de formación veterinaria también se están alejando cada vez más de la realización de procedimientos nocivos en animales.

Si bien hubo una época en la que el uso de animales en el aula era casi indiscutible, los estudiantes de hoy en día están listos, dispuestos y son capaces de defender a los animales y trabajar con PETA para utilizar métodos que no son animales y que son más humanos y efectivos. Para obtener más información sobre cómo puede negarse a dañar a los animales en el aula, haga clic aquí.


Definición de términos

Se han utilizado varios términos para referirse a la liberación de animales en áreas anteriores dentro de su área de distribución, incluyendo reintroducciones, translocaciones, reubicaciones, y repatriaciones (Griffith et al. 1989 Reinert 1991 Dodd & Seigel 1991 IUCN 1987, 1998). Debido a que estos términos se han utilizado de manera inconsistente en la literatura, se ha hecho un llamado reciente para volver a las definiciones originales de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) descritas en la declaración de posición de translocación de la UICN de 1987 (Armstrong y Seddon 2008). Seguimos estas definiciones de la UICN y usamos el término translocación para significar cualquier movimiento de organismos vivos de un área a otra. Esto incluye movimientos deliberados de animales para establecer una nueva población, restablecer una población extirpada, aumentar una población críticamente pequeña o mitigar los conflictos entre animales y humanos (Griffith et al. 1989 Wolf et al. 1996 Wolf et al. 1998). A los efectos de esta revisión, no incluimos las liberaciones e introducciones de animales fuera de su área de distribución natural.

Aunque muchos proyectos informan de éxito, a menudo lo que se informa es sólo un éxito a corto plazo. La capacidad de los animales liberados de invernar con éxito, crear madrigueras o permanecer dentro de un área protegida no constituye, por sí misma, un programa de traslocación exitoso. Un programa exitoso produce una población viable y autosuficiente en la naturaleza (Griffith et al. 1989 Dodd & Seigel 1991 IUCN 1998), y la población debe ser monitoreada durante un período de tiempo suficiente para determinar que es autosuficiente. La cantidad de tiempo necesaria para hacer esto puede variar desde varios años para las especies de vida corta hasta varias décadas para las especies de vida larga (Dodd y Seigel 1991).

Aquí, consideramos un proyecto de translocación un éxito si cumplía con 2 criterios: había evidencia de una adición sustancial de nuevos reclutas a la población adulta debido a una reproducción exitosa en el sitio de translocación, y el sitio tenía que haber sido monitoreado, en el mismo momento. al menos, por el tiempo que le toma a esa especie alcanzar la madurez. El resultado de un programa se consideró incierto si el tiempo de seguimiento era inadecuado o si había muy pocos datos para clasificarlo como un éxito o un fracaso. Calificamos los proyectos como fracasos si no establecían poblaciones autosuficientes.


La biodiversidad generalmente se explora en tres niveles: diversidad genética, diversidad de especies y diversidad de ecosistemas. Estos tres niveles trabajan juntos para crear la complejidad de la vida en la Tierra.

Diversidad genetica

La diversidad genética es la variedad de genes dentro de una especie. Cada especie está formada por individuos que tienen su propia composición genética particular. Esto significa que una especie puede tener diferentes poblaciones, cada una con diferentes composiciones genéticas. Para conservar la diversidad genética, se deben conservar diferentes poblaciones de una especie.

Los genes son las unidades básicas de toda la vida en la Tierra. Son responsables tanto de las similitudes como de las diferencias entre organismos.

No todos los grupos de animales tienen el mismo grado de diversidad genética. Los canguros, por ejemplo, provienen de líneas evolutivas recientes y son genéticamente muy similares. Los marsupiales carnívoros, llamados dasyurids, provienen de líneas más antiguas y son genéticamente mucho más diversos. Algunos científicos creen que deberíamos concentrarnos en salvar grupos más diversos genéticamente, como los dasyurids, que incluyen al demonio de Tasmania, el Numbat y los quolls.

Si perdemos una especie de dasyurid, perdemos un recurso genético sustancial. Varias especies de dasyurids están en peligro de extinción y al menos una, el tigre de Tasmania, ha desaparecido para siempre desde que los europeos llegaron a Australia.


Estimaciones aproximadas de números de especies animales

El número estimado de especies animales en nuestro planeta cae en algún lugar en el amplio rango de tres a 30 millones. ¿Cómo llegamos a esa enorme estimación? Echemos un vistazo a los principales grupos de animales para ver cuántas especies pertenecen a las distintas categorías.

Si dividiéramos a todos los animales de la tierra en dos grupos, invertebrados y vertebrados, se estima que el 97% de todas las especies serían invertebrados. Los invertebrados, animales que carecen de columna vertebral, incluyen esponjas, cnidarios, moluscos, platelmintos, anélidos, artrópodos e insectos, entre otros animales. De todos los invertebrados, los insectos son, con mucho, los más numerosos. Hay tantas especies de insectos, al menos 10 millones, que los científicos aún tienen que descubrirlas todas, y mucho menos nombrarlas o contarlas. Los animales vertebrados, incluidos peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, representan un insignificante 3% de todas las especies vivas.

La siguiente lista proporciona estimaciones del número de especies dentro de los diversos grupos de animales. Tenga en cuenta que los subniveles de esta lista reflejan las relaciones taxonómicas entre organismos. Esto significa, por ejemplo, que el número de especies de invertebrados incluye todos los grupos inferiores a él en la jerarquía (esponjas, cnidarios, etc.). Dado que no todos los grupos se enumeran a continuación, el número de un grupo principal no es necesariamente la suma de los grupos secundarios.

Animales: estimado 3-30 millones de especies
|
|--Invertebrados: 97% de todas las especies conocidas
| |--Esponjas: 10,000 especies
| |--Cnidarios: 8.000-9.000 especies
| |--Moluscos: 100.000 especies
| |--Platelmintos: 13.000 especies
| |--Nematodos: 20.000+ especies
| |--Equinodermos: 6.000 especies
| |--Annelida: 12.000 especies
| |--Artrópodos
| |--Crustáceos: 40.000 especies
| |--Insectos: 1-30 millones + de especies
| |--Arácnidos: 75,500 especies
|
|--Vertebrados: 3% de todas las especies conocidas
|--Reptiles: 7,984 especies
|--Anfibios: 5.400 especies
|--Aves: 9.000-10.000 especies
|--Mamíferos: 4.475-5.000 especies
|--Peces con aletas radiadas: 23.500 especies


¿Cuáles son las reglas del equilibrio de Hardy-Weinberg?

¿Qué pasa si una población no está evolucionando? En ese caso, debe estar rompiendo una de las reglas fundamentales que deben seguir todas las poblaciones en el equilibrio de Hardy-Weinberg. ¡Pero no te preocupes! Puedes usar estas reglas como pistas. Se está rompiendo una o más de estas reglas, y eso está haciendo que la población evolucione: su trabajo es averiguar cuáles. Éstos son algunos de ellos:

Solo dos alelos por gen

En este caso, estamos viendo versiones muy simplificadas de genes con solo dos alelos posibles. ¡Pero puede haber muchos alelos! Si este es el caso, no se preocupe, todavía hay cálculos para tener en cuenta tres o más alelos, pero las matemáticas se complican muy rápidamente. Es mejor encontrar a uno de sus compañeros de matemáticas o usar un programa de computadora si este es el caso.

Organismos que se reproducen sexualmente

El principio de Hardy-Weinberg se basa en la reorganización de los genes en cada generación. Esto es lo que hacen los organismos que se reproducen sexualmente. Pero, no todos los organismos se reproducen así, algunos, como las bacterias, simplemente se dividen por la mitad, creando esencialmente dos clones. El principio de Hardy-Weinberg no se aplica a estas criaturas porque los alelos no se reorganizan en cada generación.

Sin migración

Hardy-Weinberg se aplica a una población de mestizaje. Si la población se expande de una generación a la siguiente, digamos, si algunos migrantes descarriados son arrastrados por una tormenta, se restablece la frecuencia alélica en la población y es necesario comenzar de cero.

Población grande

Para que estos cálculos funcionen, debe tener en cuenta una gran población. Si trabaja con una población pequeña, es probable que los alelos raros se presenten en solo uno o unos pocos individuos, si es que lo hacen. Si ocurre algún evento aleatorio, como una tormenta o dos tortolitos que nunca se encuentran, estos animales (y sus alelos raros) podrían desaparecer fácilmente. Esto podría haber sucedido muy fácilmente con los primeros demonios de Tasmania que se resistieron al DFTD. Por otro lado, si la población es grande, es más difícil para todos esos bichos con alelos raros patear el cubo a la vez.

En poblaciones pequeñas, es mucho más probable que los alelos se desvíen del equilibrio de Hardy-Weinberg solo por eventos fortuitos. Los genetistas de poblaciones llaman a este fenómeno deriva genética.

Apareamiento aleatorio

Hardy-Weinberg se basa en la reorganización aleatoria de alelos. Si esos alelos gravitan entre sí, digamos, si los individuos de cabello púrpura tienden a adherirse a los de su propia especie y los de cabello rosado hacen lo mismo, entonces los alelos no se mezclarán aleatoriamente.

Sin selección

Quizás la principal razón por la que las poblaciones rompen con el equilibrio de Hardy-Weinberg es que algunos individuos están siendo seleccionados para transmitir sus alelos, mientras que otros no. En nuestro ejemplo del demonio de Tasmania, los demonios individuales que son resistentes a la enfermedad tienen muchas más probabilidades de transmitir sus genes que los individuos susceptibles, porque esos serán los primeros en morir.

La selección puede ser natural (como en el caso del diablo de Tasmania) o artificial (como en la cría selectiva por humanos). La selección artificial es responsable de una variedad de cultivos que comemos y de los animales que tenemos como mascotas. Comenzamos con plantas y animales silvestres y criamos los que más nos gustaban hasta llegar a las verduras y mascotas actuales.


La Tierra ha perdido la mitad de su vida silvestre en los últimos 40 años, dice WWF

La basura vertida en la tundra a las afueras de llulissat en Groenlandia contrasta con los icebergs que se encuentran detrás del fiordo de hielo de Sermeq Kujullaq o llulissat, un sitio del patrimonio mundial de la Unesco. Fotografía: Imágenes del calentamiento global / WWF-Canon

La basura vertida en la tundra a las afueras de llulissat en Groenlandia contrasta con los icebergs que se encuentran detrás del fiordo de hielo de Sermeq Kujullaq o llulissat, un sitio del patrimonio mundial de la Unesco. Fotografía: Imágenes del calentamiento global / WWF-Canon

Publicado por primera vez el lunes 29 de septiembre de 2014 a las 23:00 BST

El número de animales salvajes en la Tierra se ha reducido a la mitad en los últimos 40 años, según un nuevo análisis. Las criaturas a través de la tierra, los ríos y los mares están siendo diezmadas a medida que los humanos las matan para alimentarse en cantidades insostenibles, mientras contaminan o destruyen sus hábitats, encontró la investigación de científicos de WWF y la Sociedad Zoológica de Londres.

"Si la mitad de los animales murieran en el zoológico de Londres la próxima semana, sería noticia de primera plana", dijo el profesor Ken Norris, director de ciencia de ZSL. “Pero eso está sucediendo al aire libre. Este daño no es inevitable, sino una consecuencia de la forma en que elegimos vivir ". Dijo que la naturaleza, que proporciona alimentos, agua y aire limpios, es esencial para el bienestar humano.

"Hemos perdido la mitad de la población animal y, sabiendo que esto es impulsado por el consumo humano, esto es claramente un llamado a las armas y debemos actuar ahora", dijo Mike Barratt, director de ciencia y políticas de WWF. Dijo que se debe proteger una mayor parte de la Tierra del desarrollo y la deforestación, mientras que los alimentos y la energía deben producirse de manera sostenible.

La fuerte disminución del número de animales, peces y aves se calculó mediante el análisis de 10.000 poblaciones diferentes, que cubren 3.000 especies en total. Estos datos se utilizaron entonces, por primera vez, para crear un "Índice Planeta Vivo" (LPI) representativo, que refleja el estado de los 45.000 vertebrados conocidos.

"Todos hemos oído hablar del índice FTSE 100, pero nos hemos perdido el indicador final, la tendencia a la baja de especies y ecosistemas en el mundo", dijo el profesor Jonathan Baillie, director de conservación de ZSL. “Si obtenemos [nuestra respuesta] correcta, tendremos una forma de vida segura y sostenible para el futuro”, dijo.

De lo contrario, agregó, el uso excesivo de recursos en última instancia conduciría a conflictos. Dijo que el LPI era un indicador extremadamente sólido y que había sido adoptado por el Convenio de Diversidad Biológica acordado internacionalmente de la ONU como información clave sobre la biodiversidad.

Un segundo índice del nuevo informe Planeta Vivo calcula la "huella ecológica" de la humanidad, es decir, la escala a la que está consumiendo los recursos naturales. Actualmente, la población mundial está talando árboles más rápido de lo que vuelven a crecer, capturando peces más rápido de lo que los océanos pueden reabastecerse, bombeando agua de ríos y acuíferos más rápido de lo que la lluvia puede reponerlos y emitiendo más dióxido de carbono que calienta el clima del que pueden absorber los océanos y los bosques.

El informe llega a la conclusión de que la tasa de consumo mundial promedio actual necesitaría 1,5 planetas Tierra para sostenerse. Pero se necesitarían cuatro planetas para mantener los niveles de consumo de EE. UU., O 2,5 Tierras para igualar los niveles de consumo del Reino Unido.

La disminución más rápida entre las poblaciones de animales se encontró en los ecosistemas de agua dulce, donde las cifras se han desplomado en un 75% desde 1970. "Los ríos son la base del sistema", dijo Dave Tickner, asesor principal de agua dulce de WWF. "Pase lo que pase en la tierra, todo termina en los ríos". Por ejemplo, dijo, cada año se vierten decenas de miles de millones de toneladas de efluentes en el Ganges en la India.

Además de la contaminación, las represas y la creciente extracción de agua dañan los sistemas de agua dulce. Hay más de 45.000 represas importantes, de 15 mo más, en todo el mundo. “Estos cortan los ríos en mil pedazos”, dijo Tickner, impidiendo el flujo saludable de agua. Si bien la población se ha cuadriplicado en el último siglo, el uso del agua se ha multiplicado por siete. “Estamos viviendo vidas cada vez más sedientas”, dijo.

Pero mientras que especies de agua dulce como la anguila europea y la salamandra hellbender en los EE. UU. Se han estrellado, también se han visto recuperaciones. Las nutrias estaban casi extintas en Inglaterra, pero gracias a los esfuerzos de conservación ahora viven en todos los condados.

La cantidad de animales que viven en la tierra ha disminuido en un 40% desde 1970. Desde los elefantes de los bosques en África central, donde las tasas de caza furtiva ahora superan las tasas de natalidad, hasta el gibón Hoolock en Bangladesh y serpientes europeas como las víboras de pradera y áspid, destrucción del hábitat ha visto caer poblaciones. Pero nuevamente, un esfuerzo de conservación intensivo puede revertir la disminución, como ha sucedido con los tigres en Nepal.

Las poblaciones de animales marinos también se han reducido en un 40% en general, y las tortugas lo sufren en particular. La caza, la destrucción de las zonas de anidación y el ahogamiento en las redes de pesca han hecho que el número de tortugas caiga en un 80%. Algunas aves también se han visto muy afectadas. El número de perdices grises en el Reino Unido se redujo en un 50% desde 1970 debido a la intensificación de la agricultura, mientras que los zarapitos de Zarapito en Australia perdieron el 80% de su número en los 20 años hasta 2005.

Las mayores disminuciones en el número de animales se han visto en las naciones en desarrollo de bajos ingresos, mientras que los esfuerzos de conservación en las naciones ricas han experimentado pequeñas mejoras en general. Pero la gran disminución de la vida silvestre en las naciones ricas ya se había producido mucho antes del año de referencia del nuevo informe de 1970: el último lobo en el Reino Unido recibió un disparo en 1680.

Además, al importar alimentos y otros bienes producidos a través de la destrucción del hábitat en las naciones en desarrollo, las naciones ricas están "subcontratando" la disminución de la vida silvestre a esos países, dijo Norris. Por ejemplo, un tercio de todos los productos de la deforestación como la madera, la carne de vacuno y la soja se exportaron a la UE entre 1990 y 2008.

David Nussbaum, director ejecutivo de WWF-UK dijo: “La magnitud de la destrucción que se destaca en este informe debería ser una llamada de atención para todos nosotros. Pero 2015, cuando los países del mundo deben unirse para acordar un nuevo acuerdo climático global, así como un conjunto de objetivos de desarrollo sostenible, nos presenta una oportunidad única para revertir las tendencias.

"Todos nosotros, políticos, empresas y personas, tenemos el interés y la responsabilidad de actuar para garantizar que protegemos lo que todos valoramos: un futuro saludable tanto para las personas como para la naturaleza".


  • Estimamos que al menos 192,1 millones de animales se utilizaron con fines científicos en todo el mundo en 2015. Esta es la cifra más fiable del mundo hasta la fecha.
  • Esto incluye cerca de 80 millones de experimentos con animales, así como millones de otros animales que son sacrificados por sus tejidos, utilizados para criar cepas de animales genéticamente modificados y criados pero no utilizados.
  • Estimamos que los 10 principales países de experimentación con animales del mundo son China (20,5 millones) Japón (15,0 millones), Estados Unidos (15,6 millones), Canadá (3,6 millones), Australia (3,2 millones), Corea del Sur (3,1 millones) , Reino Unido (2,6 millones), Brasil (2,2 millones), Alemania (2,0 millones) y Francia (1,9 millones), en ese orden.
  • En 2015, se realizaron aproximadamente 207,724 pruebas con perros y 158,780 pruebas con monos.
  • Los 10 principales usuarios de perros fueron: China, Estados Unidos, Canadá, Corea del Sur, Japón, Australia, Brasil, Reino Unido, Alemania e India.
  • Los 10 principales usuarios de monos fueron: Estados Unidos, China, Japón, Brasil, Canadá, Reino Unido, Francia, Alemania, India y Corea del Sur.
  • El último informe de la Comisión Europea muestra que se realizaron 10,9 millones de experimentos con animales en toda la UE en 2017.
  • Se criaron y sacrificaron 12,6 millones de animales adicionales, pero no se utilizaron en experimentos. Esto significa que en 2017, un total de 23,5 millones de animales fueron sacrificados con fines científicos en la UE.
  • A pesar del aumento de la demanda pública de una reducción de la investigación con animales, ha habido pocos cambios desde que se publicó el informe anterior (se utilizaron 11,5 millones de animales en 2011).
  • According to the EU definitions, the United Kingdom (UK) now conducts the highest number of animal experiments in Europe (2.6 million in 2017), replacing Germany. Germany remains the second highest user completing 2.1 million experiments in 2017 while France is third with 1.9 million experiments that year.
  • There was a total of 21,369 uses of dogs in 2017 with France (4,106 uses), the UK (3,949 uses) and Germany (3,330 uses) being the top 3 users.
  • There was a total of 11,609 uses of monkeys across the EU in 2017 (up 7% since 2015) with France (3,746 uses), Germany (3,472 uses) and the UK (2,960 uses) being the top 3 users.
  • Out of the total number of experiments conducted in the EU in 2017, 40% were for basic research purposes while only 20% were required by regulators.
  • Experiments are still being conducted for regulatory purposes in the EU where there are valid non-animal methods available. In 2017, there were 4,120 skin irritation tests, 814 eye irritation tests, 47,341 skin sensitisation tests, 35,172 pyrogenicity tests and 892,723 batch potency tests (a large proportion of which is likely to include botox tests).
  • According to the latest Government figures, a total of 3.40 million experiments were completed in Great Britain during 2019.
  • Of these, 1.67 million (49%) related to the creation or breeding of genetically altered animals who were not used in further experiments.
  • The remaining 1.73 million (51%) were actual experiments on animals, which included 551,835 animals (32%) that were subjected to experiments that even the researchers considered had caused them moderate or severe suffering.
  • Out of the total number of experiments, 57% were for basic research purposes while only 13% were required by regulators.
  • 53% of all experiments were conducted in universities, often using taxpayers’ funds.
  • Animals used included:
    • mice (2.51 million experiments)
    • rats (171,069 experiments)
    • guinea-pigs (6,931 experiments)
    • hamsters (1,583 experiments)
    • other rodents (1,175 experiments)
    • rabbits (10,188 experiments)
    • cats (131 experiments)
    • dogs (4,227 experiments)
    • ferrets (428 experiments)
    • other carnivores (372 experiments)
    • horses (10,512 experiments)
    • pigs (4,905 experiments)
    • goats (53 experiments)
    • sheep (53,277 experiments)
    • cows (5,966 experiments)
    • monkeys (2,850 experiments)
    • other mammals (536 experiments)
    • birds (132,808 experiments)
    • amphibians (7,376 experiments)
    • fish (479,581 experiments)

    You Can Help Stop Animal Testing

    TAKE ACTION NOW: Double Your Impact to Stop Animal Tests!

    Right now, every dollar you give to help protect animals from cruel, deadly experiments will be doubled—their lives depend on you. Donate now!

    Tell research-funding agencies to kick their animal experimentation habit.

    Virtually all federally funded research is paid for with your tax dollars. NIH needs to hear that you don’t want your tax dollars used to underwrite animal experiments, regardless of their purpose. When writing letters, be sure to make the following two points:
    • Animal experimentation is an inherently unethical practice, and you do not want your tax dollars used to support it.
    • Funding for biomedical research should be redirected into the use of epidemiological, clinical, in vitro, and computer-modeling studies instead of cruel and crude experiments on animals.


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