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Médula espinal



Médula espinal: ubicada dentro de las vértebras

Qué es

El interior de las vértebras (algunas de ellas) contiene una masa nerviosa, dividida en dos regiones: gris y blanca.

La médula espinal se llama el conjunto de neuronas que forman estas masas, que tienen funciones distintas, que se conocerán a continuación.

Es una estructura que mide 45 cm y comienza en el agujero magno, extendiéndose hasta L1 (primer vertebral lumbar).

Regiones de la médula espinal:

Está compuesto, como se mencionó anteriormente, por dos regiones:

- Materia blanca: se divide en funículos y contiene axones.

- Materia gris: alberga los núcleos neuronales, que se organizan según sus funciones (sensoriales y motoras).

Divisiones anatómicas

Los principales "segmentos" y divisiones presentes son:

- Fisura anterior de la línea media: divide los funículos anteriores;

- Surco mediano posterior: divide los funículos posteriores;

- Comisura gris: anterior y posterior al canal central;

- Canal central: donde hay líquido cefalorraquídeo;

- Cuernos: anterior, posterior y central; cada uno con distintas fibras nerviosas.

Características principales

La columna vertebral, que incluso contiene la médula espinal, está cubierta por 3 meninges, estructuras que estabilizan y protegen la médula espinal y todos los nervios involucrados. Ellos son: duramadre, piamadre y aracnoides.

También hay engrosamiento de la médula en algunas regiones, que se llaman hinchazón. Contienen interneuronas, con la función de transmitir señales sensoriales y coordinar neuronas motoras. Hay dos: inflamación cervical y lumbar.

Pares de nervios espinales

Hay 31 nervios espinales, correspondientes a 31 segmentos espinales. Son ellos:

- Ocho cervicales;

- Doce torácicos;

- cinco lumbares;

- Cinco sacrales;

- Uno correspondiente al cóccix.

Las funciones

La médula espinal alberga varias estructuras nerviosas y, por lo tanto, tiene funciones tales como:

- Transmisión y procesamiento de información sensorial de extremidades y tronco.

- Participación en la transmisión y regulación de señales vísceras.

- Control de los movimientos corporales a través de los circuitos con los músculos.

Curiosidades

- Las lesiones de la médula espinal pueden provocar pérdida de movimiento y sensibilidad. En algunos casos, la imagen puede revertirse con el tiempo.

- Incluso después de su terminación, la médula continúa como filamento terminal después de L1.

- El arco reflejo es un circuito nervioso, que no requiere que se procese información en el cerebro. Se activa una neurona sensorial, hay sinapsis en la médula y la eferencia de la neurona motora es responsable de la respuesta.

- Hay una serie de otros reflejos, que implican diferentes números de sinapsis, y pueden ser probados mediante un examen físico.

Última revisión: 17/12/2018

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Por Elaine Barbosa de Souza
Estudiante de pregrado en Ciencias Biológicas, Universidad Metodista de São Paulo.