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¿Los anfibios sienten dolor?


Parece extraño, pero siempre escucho que los sapos y las ranas no sienten dolor.

¿Es esta una suposición verdadera? ¿Esta especie puede sentir dolor?


Según el artículo de Wikipedia, los científicos aceptan ampliamente que sienten dolor, según sus receptores opioides y su fisiología sensorial.

"Los anfibios, en particular los anuros, cumplen varios criterios fisiológicos y de comportamiento propuestos para indicar que los animales no humanos pueden experimentar dolor. Estos criterios cumplidos incluyen un sistema nervioso y receptores sensoriales adecuados, receptores de opioides y respuestas reducidas a estímulos nocivos cuando se les administran analgésicos y anestésicos locales. , cambios fisiológicos a los estímulos nocivos, mostrando reacciones motoras protectoras, mostrando aprendizaje de evitación y haciendo concesiones entre la evitación de estímulos nocivos y otros requisitos motivacionales ".

en.wikipedia.org/wiki/Pain_in_amphibians


¿Las ostras sienten dolor?

Helen - Es una gran pregunta y algo que despierta mucho a los amantes de los mariscos. Tienes tu ostra allí, la estás quitando, agregando un chorrito de jugo de limón, y dicen que deberías ver la ostra temblar si le pones jugo de limón, esto muestra que pueden sentir los químicos y pueden sentir las cosas que suceden. .

¿Sienten dolor? Gran pregunta. Creo que la respuesta probablemente sea no, pero realmente no lo sabemos.

Las ostras tienen un sistema nervioso al que pueden responder. No tienen cerebro como tales, tienen dos ganglios, o masas de nervios, alrededor de su cuerpo, pero no un cerebro central como el nuestro.

No creo que nadie pueda afirmar que las ostras son conscientes, que tienen conciencia como los mamíferos superiores (no solo nosotros, sino otras criaturas como los delfines y otras cosas).

Ciertamente creo que no debería haber un gran problema con las ostras.

Todavía hay un debate sobre criaturas mucho más avanzadas, como los peces. ¿Es cruel ir a pescar por diversión? ¿Sienten dolor? Ese es el tipo de cosas en las que continúa el debate.

Los científicos han encontrado muchos receptores muy sensibles en la cara de los peces que creemos que probablemente significan que pueden detectar daños en la piel. Pero si eso realmente se traduce en dolor es la gran pregunta que aún no hemos llegado al fondo.

¿Es dolor como sentimos dolor porque hacen 'ay'? O es, 'Sé que está sucediendo: eso es algo que no es bueno y necesito hacer algo al respecto', pero no necesariamente, 'Eso realmente duele'.

Hubo un estudio que suena bastante cruel, pero necesitamos entender estas cosas para que lo hicieran. Tomaron truchas de agua dulce (esto son científicos de la Universidad de Edimburgo) y de hecho se inyectaron veneno de abeja en los labios para ver qué hacía.

Lo que encontraron fue que estos peces, en comparación con los que acababan de inyectar agua en los labios, se frotaban los labios en el fondo de su tanque y en la grava. No volvieron a alimentarse tan rápido como los que solo tenían agua y se mecían.

En los zoológicos, a veces o en los zoológicos más antiguos, cuando no fueron diseñados para mantener a los animales para mantenerlos interesados ​​y estimulados, podrían desarrollar un movimiento de balanceo para mostrar que no se están divirtiendo. Algo similar está sucediendo con estos peces. Algo está pasando y creo que pueden sentir dolor.

Todavía es una pregunta que no hemos respondido.


¿Por qué muerden las ranas?

Normalmente, solo hay 2 razones por las que una rana te muerde. Pueden sentirse amenazados por ti y, por lo tanto, usar un mordisco como mecanismo de defensa, o pueden morderte cuando intentas sacar a la rana de tu mano y tu rana te muerde el dedo por error en lugar de la comida que estás tratando de dar. .

Exploremos estas 2 razones un poco más:

El mecanismo de defensa
Una rana puede sentirse amenazada por ti y por lo tanto morderte para defenderse. Sin embargo, esto casi nunca sucede con las ranas.

Una de las pocas especies que pican son las ranas Pacman. Tienen dientes pequeños y afilados que pueden lastimarte y la mordida puede incluso sacar un poco de sangre.

Pero la mayoría de las veces no morderán a su cuidador.

Lo mejor que puedes hacer es dejar que la rana se acostumbre a ti y que esté cerca de ti para que ya no te tenga miedo.

Confundir su mano con comida (y qué hacer al respecto)
La segunda razón para ser mordido por una rana es la comida.

Si intentas alimentar a tu rana con la mano, puede confundir tu mano con la comida y morderte en lugar de la comida.

Cuando te muerden, debes tener mucho cuidado con lo que haces.

No sacuda sus manos con fuerza para que la rana se caiga y tal vez se lastime. Mantenga la calma y eventualmente lo dejará ir.

La mejor manera de evitar la picadura de ranas.

Existe una solución simple para tal mordedura y es alimentar a tus ranas con pinzas.

De esta manera, estás a salvo de una mordedura y puedes alimentar a tu rana de una manera normal y tranquila.


Sufre los pequeños anfibios

¿Una rana siente dolor? Esa es la pregunta que sustenta el trabajo pionero de un científico estadounidense, cuya investigación podría poner fin a años de conflicto entre científicos y activistas por los derechos de los animales.

Craig W. Stevens, profesor asociado de farmacología de la Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Oklahoma, utiliza la rana más común de América del Norte, la rana herbívora del norte, Rana pipiens, en lugar de los gatos, perros y monos más comunes y cariñosos. para probar nuevos analgésicos.

La investigación sobre el dolor, por su propia naturaleza, implica sufrimiento. Los científicos afirman que el 95 por ciento de los animales de investigación son drogados si existe alguna posibilidad de que resulten heridos, pero la investigación sobre el dolor significa inevitablemente herir a un animal. Solo después de que se haya establecido un umbral de dolor, se puede repetir el experimento con un analgésico para establecer la eficacia del fármaco.

Stevens dice que su decisión de hace ocho años de adoptar anfibios en lugar de mamíferos para probar nuevos medicamentos fue ética. Él cree que nunca sabremos con certeza si los animales pueden sentir dolor o no, con lo que se refiere a la compleja sensación emocional que sienten los humanos.

"No tenemos la capacidad de detectar experiencias conscientes como el dolor en los animales. Pensar de otra manera no es ciencia, sino ciencia ficción", dice. "Pero incluso si no podemos decir con certeza si existe una capacidad para el dolor, si la capacidad para el dolor existe en los animales, es probable que sea menor en los anfibios de evolución temprana que en los mamíferos. No todos los cerebros son iguales".

Pero, ¿no están las ranas a un millón de millas de los mamíferos y los humanos? ¿Es el modelo científicamente apropiado? Stevens cree que sí. Los fármacos que funcionan en las personas, como los analgésicos codeína y morfina, también parecen funcionar en las ranas, mientras que la simplicidad del cerebro de una rana ofrece considerables beneficios científicos.

La investigación sobre el dolor en los EE. UU. Está siendo objeto de un escrutinio cada vez mayor, aunque los investigadores de animales estadounidenses, cree Stevens, rara vez sufren algo como la atención o las amenazas experimentadas por sus homólogos científicos británicos.

Stevens agrega que junto con las consideraciones éticas, los factores económicos y prácticos también son importantes. Por el costo de mantener y experimentar con una rata, Stevens puede pagar seis ranas, una consideración importante en las universidades con problemas de liquidez. Agrega que el campo tradicional estaba saturado de investigadores jóvenes. Hay algo emocionante en ser pionero en un nuevo campo. "No quería seguir usando mamíferos como lo hice para mi doctorado. No estaba seguro de que el modelo de rata fuera el mejor posible y no me gustaba que me mordieran".

Sin embargo, los investigadores del laboratorio de Oklahoma encontraron una diferencia importante entre las respuestas de los humanos y las de las ranas al dolor. Los fármacos producen analgesia al unirse a proteínas específicas en neuronas llamadas receptores opioides. En los mamíferos, incluidos los humanos, se sabe que existen tres tipos de receptores opioides, cada uno de los cuales es capaz de unirse a un solo tipo de fármaco opioide. Sin embargo, en las ranas, este no parece ser el caso. El grupo cree que en las ranas solo hay un tipo de receptor opioide, al que llaman unireceptor, capaz de unir los tres tipos de agentes opioides. "Quizás ha habido duplicación y divergencia de genes, de modo que los receptores opioides ancestrales en un vertebrado de evolución temprana podrían haber divergido para convertirse en sitios separados en los mamíferos", sugiere Stevens. Él dice que la idea de un receptor único en las ranas, si es confirmada por estudios futuros, puede conducir a una mejor comprensión del sistema del dolor humano y por qué ha evolucionado para tener tres receptores opioides separados en lugar de solo uno.

A pesar de los aparentes beneficios de la investigación de Stevens y el mandato defendido por el gobierno de los Estados Unidos de apoyar el "refinamiento, reducción y reemplazo" de los modelos animales existentes, la financiación ha sido un problema. "La mayoría de los mecanismos de financiación estadounidenses tienden a ser bastante conservadores", dice Stevens. "Si no es un modelo bien establecido, es poco probable que las fuentes federales, como los Institutos Nacionales de Salud, lo financien. Casi siempre quieren un proyecto garantizado para no tener que correr demasiados riesgos y saltos creativos". . Esa es una de las razones por las que la gente se abstiene de desarrollar modelos alternativos ".

Agrega que igualmente ha tenido poca suerte con las denominadas fundaciones alternativas, porque todavía utiliza animales enteros, en lugar de realizar trabajos in vitro. "Es frustrante", dice. "Estoy atrapado en el medio. Pero creemos que el modelo anfibio realmente brinda una oportunidad única".


¿Los anfibios sienten dolor? - biología

Los investigadores han determinado que los pulpos, los invertebrados neurológicamente más complejos, sienten dolor y lo recuerdan, respondiendo con comportamientos sofisticados y arrojando nueva luz sobre el misterio sin resolver de cómo los animales invertebrados experimentan el dolor.

Después de experimentar un breve estallido de dolor, los pulpos mostraron una preferencia condicionada por los lugares donde se aliviaba el dolor, mientras evitaban el lugar donde ocurrió el dolor. Los pulpos también demostraron comportamientos de aseo específicos para el dolor. Los hallazgos, publicados el 22 de febrero en iScience, demuestran que el cerebro del pulpo es lo suficientemente sofisticado como para experimentar dolor a nivel físico y disposicional.

"Esta es una habilidad muy compleja: vincular un sentimiento subjetivo sobre su estado corporal con un contexto nuevo, y luego recordar y evitar ese contexto más tarde", dijo la autora del estudio, Robyn Crook, profesora asistente de biología marina en la Universidad Estatal de San Francisco. “Esto sugiere que el animal es consciente de un estado de dolor continuo. Esta es la primera vez que se ha demostrado tal capacidad en cefalópodos ".

Los invertebrados constituyen al menos el 97% de los animales en la Tierra, pero no se sabe mucho sobre su experiencia de dolor. Si bien los estudios han demostrado que es poco probable que los invertebrados más simples, como los insectos, experimenten dolor, al menos de la misma manera que lo hacen los humanos, el dolor de los invertebrados es un tema de debate creciente en la comunidad biológica.

Los pulpos y otros cefalópodos son valores atípicos extremos entre los invertebrados debido a sus asombrosos cerebros. Los pulpos no solo son más inteligentes que sus primos invertebrados, sino que demuestran algunas de las mismas habilidades cognitivas que los vertebrados más pequeños, como los reptiles y los anfibios. La complejidad neurológica de los pulpos los convierte en un tema ideal para los estudios del dolor en invertebrados.

"Para ser honesto, no me sorprendieron mucho los hallazgos basados ​​en mis años trabajando con cefalópodos", dijo Crook. Los tiempos académicos. “Lo que yo diría es que entre la comunidad más amplia de investigadores de invertebrados, existe una amplia divergencia de opiniones sobre la cuestión del dolor. Aquí, creo que movemos la cuestión del dolor de cefalópodos más allá de cualquier duda razonable ".

El dolor es un fenómeno multifacético, con elementos tanto físicos como psicológicos. Crook y su equipo demostraron en un estudio anterior que los cefalópodos tienen las neuronas sensoriales necesarias para experimentar y localizar el dolor físicamente, conocido formalmente como el componente discriminatorio del dolor.

Lo que faltaba era si ese dolor puede moldear el estado mental, el estado de ánimo o el comportamiento del animal, también conocido como el componente afectivo del dolor. Si bien muchos animales muestran una respuesta refleja inmediata al dolor, tomar la decisión de evitar el dolor es una habilidad cognitiva mucho más sofisticada.

“En los cefalópodos, aún no sabemos cómo son los circuitos neuronales detrás de la experiencia afectiva del dolor o si son similares a los vertebrados”, dijo Crook. "Sin embargo, los datos conductuales y neurofisiológicos de este estudio lo sugieren".

Para demostrar la capacidad de los pulpos para responder al dolor, Crook estableció ensayos de preferencia de lugar condicionado, un tipo de estudio en el que los investigadores exponen a los animales a un estímulo en un lugar determinado y luego miden la cantidad de tiempo que el animal pasa en ese lugar.

Para este estudio, ocho pulpos recibieron una pequeña inyección de ácido acético, produciendo un estallido de dolor agudo pero inofensivo "similar al que experimentaríamos si tuviéramos jugo de limón en un corte de papel", dijo Crook. Luego se colocaron en una cámara de un tanque multicámara. Los pulpos evitaron la cámara inicial cuando se les permitió moverse, lo que indica que entendieron y recordaron haber experimentado dolor en ese lugar.

Los pulpos también mostraron una fuerte preferencia por una cámara en la que un investigador esperaba con una inyección analgésica para aliviar el dolor, demostrando que además de evitar el dolor, los pulpos son capaces de buscar fuentes de alivio. Los pulpos que no recibieron el estallido inicial de dolor no mostraron preferencias de ubicación.

Los pulpos que recibieron inyecciones también se acicalaron alrededor del lugar de la inyección, lo que demuestra una conciencia constante de la irritación. Una vez que se alivió el dolor, el aseo se detuvo.

El estudio implicó infligir una pequeña cantidad de dolor a los animales, y fueron sacrificados al final del estudio. Pero Crook enfatiza que el propósito más amplio de este estudio, y su trabajo futuro, es promover el bienestar animal, incluso en experimentos.

“Uno de los objetivos de este estudio fue desarrollar una forma robusta de medir el estado afectivo en cefalópodos para que podamos comenzar a evaluar analgésicos y otras intervenciones que pueden promover el bienestar en estos animales. Para mí, este es el resultado más importante de este estudio ”, dijo.

También espera que el trabajo tenga un alcance más amplio para todos los que trabajan con estos animales.

“Mi esperanza es que con un trabajo como este podamos lograr mejoras mensurables y validadas en el bienestar de los cefalópodos cuando se encuentran con los humanos: obviamente en laboratorios de investigación, pero también en zoológicos y acuarios, y potencialmente en pesquerías”, dijo.

El estudio, "La evidencia conductual y neurofisiológica sugiere la experiencia de dolor afectivo en el pulpo", publicado el 22 de febrero en la revista iScience, fue escrito por Robyn J. Crook, de la Universidad Estatal de San Francisco.


Percepción del dolor en reptiles

Para aquellos de ustedes que no han tenido el placer de una anestesia general y una cirugía mayor, intenten imaginar el siguiente escenario:

Es hora de despertar pero te fallan los párpados. Quizás deberías sentarte, pero manos firmes que no pertenecen a nada te están reteniendo. A medida que sus párpados se abren, muy levemente, las luces brillantes y el ruido asaltan su cerebro con una fisicalidad que hubiera creído imposible. Esto no es bueno. Cierra los ojos y desaparece. ¿Otro vistazo? Dios mío, ¿quién es esa persona grotescamente grande y distorsionada que te mira? Es hora de volver a desvanecerse.

Con sacudidas y lapsus, la realidad comienza a establecerse y regresa a la tierra. Esas bestias malévolas resultan ser sus enfermeras, médicos y seres queridos. Vas a estar bien.

¡Esperar! Estás despierto, pero ¿qué es ese terrible latido en la parte inferior del abdomen? Se siente como si alguien simplemente te despegara la carne, la rociara con sal y contratara pequeños gremlins para saltar sobre el tejido crudo. Oh, sí, nos olvidamos de decirle que mientras sus seres queridos pagaron por su anestesia y cirugía, decidieron ahorrar un poco de dinero en el control del dolor.

¿Ridículo? ¿Estas cosas no pasan? No nos suceden a menudo, pero ¿qué hay de nuestras mascotas? Los avances en las técnicas veterinarias de sedación, anestesia y cirugía son realmente impresionantes. Sin embargo, incluso en la medicina tradicional para mascotas (perros y gatos), la prevención y el tratamiento del dolor sigue siendo una de las tecnologías más ignoradas y infrautilizadas que tenemos. La medicina veterinaria ha reconocido recientemente este déficit y está luchando por corregirlo, pero parte de la ecuación es la demanda de estos servicios por parte de usted, el cliente. Para comprender mejor sus opciones, debemos comprender mejor el problema.

¿Dolerá el procedimiento?
En mi práctica, encuentro poca resistencia al persuadir a un cliente del beneficio de proporcionar dos inyecciones analgésicas (para aliviar el dolor), seguidas de medicación analgésica oral en las 48 horas posteriores al procedimiento de desgarro de las uñas de sus gatos. Sin embargo, a menudo encuentro una tremenda resistencia de los mismos propietarios cuando planifico medicamentos para el dolor posoperatorio para una iguana que necesita la amputación de dos dedos de los pies debido a un trauma. Si un cliente se pregunta en voz alta si la garra lastimará al gato, yo me ofrezco para golpear cada una de las yemas de sus dedos con un martillo de bola. Para una iguana, tal vez debería administrar dos palmadas por dedo. Sin embargo, en lugar de golpear a mis clientes, les pido que se imaginen incidentes similares en su propia vida, por ejemplo, golpearse un dedo del pie. ¿Han notado alguna vez cómo palpita un dedo o un dedo lesionado debido a la inervación extremadamente rica en nuestros apéndices?

En pocas palabras: los procedimientos quirúrgicos duelen, algunos más que otros. Confíe en su veterinario para que lo ayude a comprender por qué algunos procedimientos son más dolorosos que otros y qué puede hacer al respecto.

Los reptiles no sienten dolor. ¿Ellos?
Quizás los veterinarios y los científicos de la salud han creado la percepción de que los reptiles no sienten dolor. Históricamente, simplemente arrojábamos a las pobres bestias de sangre fría en el refrigerador hasta que estaban lo suficientemente inmóviles para trabajar. Nos engañamos a nosotros mismos diciendo que, dado que no respondieron mucho, no debía doler mucho. La falta de respuesta no es lo mismo que la falta de dolor. Refrigerar herpes es una práctica que ahora nos damos cuenta de que es bárbara y contraproducente; nunca debe usarse. De hecho, ahora mantenemos a los reptiles muy calientes durante la cirugía, jugando al paciente con almohadillas térmicas recirculantes para los procedimientos y en incubadoras calientes después de la operación. Queremos que los procesos fisiológicos del reptil estén en su punto máximo para optimizar la respuesta inmune, el metabolismo de los fármacos y la curación.

No sabemos lo suficiente sobre la percepción del dolor en los reptiles. Por ejemplo, ¿por qué es tan alta la incidencia de quemaduras térmicas? La mayoría de los veterinarios de reptiles han visto literalmente cientos de quemaduras de tercer y cuarto grado por el mal funcionamiento de las rocas calientes y las luces para tomar el sol mal colocadas. Una teoría es que los reptiles son tan primitivos que, cuando se percibe la quemadura, no conocen la respuesta adecuada. Si bien no me gusta esta teoría, hay algunos componentes que pueden ser precisos. Para empezar, el reptil pudo percibir el calor al ser atraído por la roca caliente. Entonces, ¿por qué no se dio cuenta de que la roca caliente se estaba calentando demasiado? Este es un pensamiento extraño para nosotros, ya que tenemos un reflejo de abstinencia bien desarrollado. Si tocamos algo que se percibe como demasiado caliente, nos retiramos de forma inmediata y reflexiva, sin más procesamiento mental. Este es un reflejo tan fuerte que sería difícil obligarse a tocar un objeto tan caliente.

Una teoría es que las terminaciones nerviosas (receptores) que pueden sentir el calor son diferentes de las que sienten el dolor. Quizás los receptores del dolor están poco desarrollados porque, durante la evolución, los objetos lo suficientemente calientes como para quemarse son poco comunes en la naturaleza y, por lo tanto, tales receptores no son necesarios. Entonces uno carecería de un reflejo de abstinencia de quemaduras / dolor.

Otra teoría se basa más en el aprendizaje que en la evolución. Si el reptil no asocia tocar un objeto con una determinada respuesta, tal vez no se dé cuenta de que moverse le ayudará. Quizás esta teoría de la "asociación de aprendizaje" está en funcionamiento con pitones esféricos y boas que permanecen pasivos mientras un roedor se posa en sus espirales y mastica su carne y huesos. ¿Podrían estas serpientes haber aprendido que los roedores son presas pero no los asocian con el dolor?

Hay mucho que aprender, pero cuando todo está dicho y hecho, sabemos que los reptiles perciben el dolor. Esto es un hecho. Entonces, ¿qué se puede hacer para controlar este dolor?

¿Tengo que pagar por el alivio del dolor?
Este no es un plan de los veterinarios para vaciar sus bolsillos y llenar los nuestros. Aunque algunos productos farmacéuticos se desarrollan como medicamentos muy económicos, esto no siempre se traduce en medicamentos baratos para el usuario final. Un ejemplo interesante sería la familia de fármacos de la morfina. La morfina es un analgésico que los desarrolladores de fármacos utilizan como punto de referencia, cuyo nuevo fármaco puede promocionarse como dos veces más fuerte que la morfina. La morfina ha existido durante cientos de años y se puede producir a un costo extremadamente bajo. Sin embargo, debido a las capas de burócratas del gobierno, el costo puede llegar a ser considerable. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) garantiza que un medicamento se produzca en condiciones certificadas y estériles. Una vez hecho, el medicamento es controlado por la Agencia Antidrogas (DEA) y se envía a los proveedores que deben mantenerlo bajo llave, registrar el paradero de cada tableta y cc y enviarlo por separado de otras órdenes a los veterinarios. quien lo ordenó.

El veterinario puede obtener medicamentos controlados solo si tiene una licencia de la DEA (separada de la licencia estatal para practicar la medicina veterinaria) y, una vez que están en posesión, los medicamentos deben mantenerse bajo llave, con el mantenimiento de registros estrictos de uso. Si los registros no se mantienen adecuadamente, un veterinario corre el riesgo de perder la sustancia controlada y la licencia, así como multas y otros castigos.

No le pida a su veterinario que le envíe a casa sustancias controladas para usar en sus reptiles. En casos crónicos, las recetas de medicamentos orales pueden ser apropiadas y pueden proporcionarse. Con todo, la familia de estupefacientes se dispensa a costos bastante razonables, considerando la monumental molestia de lidiar con estos medicamentos. Otros grupos de fármacos para el control del dolor en reptiles incluyen los narcóticos sintéticos y los AINE (fármacos antiinflamatorios no esteroides).

¿Por qué la hospitalización?
Creo sinceramente que la comodidad de un reptil también está muy influenciada por su entorno. Es por eso que con frecuencia sugiero la hospitalización, hasta varios días dependiendo del procedimiento que se realizó. ¿Estoy sugiriendo que tu reptil estaría más feliz en mi hospital en lugar de en la jaula que le hiciste? No más feliz, pero probablemente más cómodo. Examinemos esto. Como ejemplo, usemos una iguana verde hembra que acaba de pasar por una histerectomía para extirpar folículos que no progresarían para formar huevos pero que tampoco se reabsorberían. No ha comido durante dos semanas antes de la cirugía que le salvó la vida.

Su cirugía va bien y se despierta en la jaula del hospital. ¿Recuerda el comienzo de este artículo y la confusión experimentada al salir de la anestesia? Atenuemos la iluminación y cubramos los lados de la jaula para minimizar la estimulación con la que tiene que lidiar. El gato está a 29 ° C (85 ° F) con una tira de calor opcional más atrás en la jaula, en caso de que quiera calor localizado, que a menudo se siente bien en una incisión. Se podría argumentar que la iguana querría trepar a su percha favorita si estuviera en casa, pero recuerde que a la mayoría de las personas que salen de la anestesia tampoco se les permitiría trepar por las ramas. A medida que nuestro paciente se vuelve más alerta y evalúa su entorno, es probable que veamos algunos de los primeros signos de dolor: espalda arqueada, abdomen encogido, apoyando el abdomen sobre tazones o toallas dobladas, palmadas en la cola, rodar o presionar el dirígete a una esquina. En respuesta a estos comportamientos, podríamos administrar una dosis inyectable de un narcótico sintético como el butorfanol que provocará signos visibles de alivio en 15-20 minutos. Los analgésicos en forma de inyecciones y luego en dosis oral se basan en la experiencia de cada individuo, al igual que con los pacientes humanos.

A medida que nuestro paciente se vuelve más despierto y relajado, se puede ofrecer comida y agua en recipientes simples y poco profundos que requieren poco esfuerzo para que el reptil los alcance. Digamos que nuestra paciente está tan débil por soportar la estasis del folículo durante dos o más semanas y luego haber sido sometida a una cirugía, que no come ni bebe. Esto se remedia fácilmente mediante la alimentación involuntaria con pastas orales y aumentando gradualmente a ofrendas más sólidas, y también administrando líquidos y electrolitos por inyección. En casos más graves, se puede colocar un catéter intraóseo (dentro del hueso) para la administración continua de líquidos. Una vez reunida, podemos agregar perchas a la jaula y atender sus necesidades como prefiera. Una vez más, no es mi hogar, pero creo sinceramente que la hospitalización es esencial para la máxima comodidad y la recuperación inicial. No se preocupe, tendrá mucho que aportar cuando su paciente sea dado de alta.

Conclusión
Todos disfrutamos y valoramos a nuestros reptiles: muchos de nosotros daremos el siguiente paso y diremos que amamos a nuestros reptiles. Las mascotas son mascotas y cada propietario puede colocar el nivel de apego a ellas como mejor le parezca. En el esquema más amplio de las cosas, ¿quién puede argumentar que un anole es menos valioso o atesorado que el labrador de otra persona? Espero sinceramente que su reptil goce de buena salud y no necesite procedimientos de diagnóstico o cirugías. Tenga la seguridad de que sus veterinarios de reptiles están trabajando arduamente para hacer que las últimas tecnologías y técnicas estén disponibles para su reptil. Esto puede implicar hospitalización, pero ahora entendemos por qué es necesaria. Entonces, la próxima vez que su veterinario discuta gastos con los que no está familiarizado, recuerde que nuestros objetivos son los mismos: resolver los problemas de salud de una manera cuidadosa y menos dolorosa. Obtenga explicaciones y sigan trabajando juntos.

Bennett, R.A. 1998. Dolor y analgesia en reptiles y anfibios. Proc. Assoc. Rept. Anfib. Veterinario., Kansas City, págs. 1-5.

Lawton, M.P.C. 1999. Manejo después de la cirugía. Proc. North Amer. Veterinario. Conf. Orlando, pág. 782.

Comportamientos que su reptil puede mostrar cuando siente dolor:

MEDICAMENTOS ANALGÉSICOS PARA REPTILES
Estos medicamentos son sustancias controladas disponibles solo a través de veterinarios autorizados. Esta tabla se modificó de Lawton (1999) y se reimprimió con el permiso de la Conferencia Veterinaria de América del Norte.


"Árboles parlantes"

En las décadas de 1970 y 1980, se abrió una brecha que aún divide a los científicos de plantas hasta el día de hoy. Comenzó con La vida secreta de los árboles, un libro de 1973 en el que el periodista Peter Tompkins abrazó, entre otras afirmaciones pseudocientíficas, el concepto de sensibilidad vegetal. Unos años más tarde, mientras Van Volkenburgh era un estudiante de posgrado en la Universidad de Washington, un investigador llamado David Rhoades descubrió que las plantas, cuando están heridas, emiten "compuestos volátiles" como una especie de señal de socorro y advertencia a sus vecinos. En otras palabras, podrían comunicar su condición a otras plantas.

El trabajo de Rhoades fue genuinamente científico y, al parecer, exacto. Pero cuando la prensa popular lo transmitió en términos de "árboles parlantes", una sombra demasiado cercana a la sensibilidad, los académicos del establishment esterilizaron rápidamente la línea de investigación. “Esos científicos ya no podían recibir financiación”, dice Van Volkenburgh. "El tema se convirtió en tabú". En los últimos años, sin embargo, ha habido un resurgimiento de la investigación sobre la idea de que las plantas son inteligentes en formas que históricamente hemos pasado por alto.

Varios estudios se han centrado en su respuesta al daño. En 2014, investigadores de la Universidad de Missouri encontraron que las plantas pueden "escuchar" las vibraciones de las orugas que se alimentan de sus hojas y, en respuesta, provocan defensas químicas. En 2019, otro grupo de investigadores, de la Universidad de Tel Aviv, descubrió que ciertas plantas emiten sonidos ultrasónicos cuando están estresadas. Estos ruidos a veces, dudosamente, se comparan con gritos. Otro estudio, en 2018, encontró que cuando se come una hoja, sus células señalan el peligro a otras partes de la planta, alertándolas para que se preparen y comiencen a reparar el daño. Los autores compararon esta respuesta al estrés con un sistema nervioso.

Estas comparaciones siguen siendo riesgosas. Además de su nombramiento como profesora, Van Volkenburgh es presidenta de lo que ahora se llama Sociedad de Señalización y Comportamiento de Plantas. Cuando se formó el grupo, en 2006, tenía un nombre mucho más provocativo: la Sociedad de Neurobiología Vegetal. La última palabra, por supuesto, con su connotación de cognición, invita a la misma crítica de décadas que cerró a Rhoades y sus colegas.

Lincoln Taiz, profesor de biología de la Universidad de California, Santa Cruz, aceptó la invitación. En 2019, él y sus colegas publicaron un artículo titulado "Las plantas no poseen ni requieren conciencia". Argumentando que la neurobiología vegetal carecía de una "base intelectualmente rigurosa", dieron su evaluación: "Consideramos que la probabilidad de que las plantas, con su relativa simplicidad organizativa y la falta de neuronas y cerebros, tengan conciencia de ser efectivamente nula".


Frío o congelación como anestesia apropiada o eutanasia para anfibios y reptiles

Aquí, discutimos puntos importantes relacionados con la cuestión de si el frío y la congelación son, bajo ciertas condiciones, métodos humanos para complementar métodos reconocidos de anestesia o como método primario de eutanasia de pequeños vertebrados tetrápodos ectotérmicos.

Hipotermia y anestesia.

La hipotermia se ha utilizado como método primario o complementario para la anestesia y analgesia durante más de un siglo, tanto en ectotermas como en endotermas (Blair 1971, Phifer y Terry 1986, Martin 1995, Suckow et al. 1999). En los nervios ciáticos de los sapos, la baja temperatura ejerce los mismos efectos estructurales y electrofisiológicos sobre los nervios mielinizados que varios anestésicos locales (Luzzati et al. 1999). Sin embargo, los eventos moleculares asociados con la anestesia siguen siendo controvertidos (Mullins 1991, McKemy 2005, Foulkes y Wood 2007), al igual que las opiniones sobre las pautas sobre si la hipotermia es un método clínicamente eficaz para la anestesia (Martin 1995). Esto se debe a que la temperatura baja puede provocar una parálisis aparente sin tener una nocicepción completamente bloqueada. Los datos de estudios de peces sugieren que el enfriamiento rápido puede proporcionar anestesia rápida, tasas de mortalidad potencialmente bajas, mayor seguridad y un método anestésico eficaz para la investigación científica (Matthews y Varga 2012, Chen et al. 2014). Aunque no recomendamos la baja temperatura como único modo de anestesia, creemos que puede ser muy útil como complemento de otros métodos (ver más abajo).

Un tema importante relacionado con la hipotermia transitoria para la anestesia suplementaria es la posibilidad de inmunosupresión y el desarrollo posterior de enfermedades infecciosas. Las respuestas inmunitarias de anfibios y reptiles son sensibles a la temperatura, a menudo con sus respuestas más fuertes a temperaturas "óptimas" específicas de una especie (Zimmerman et al. 2010), y pueden ser suprimidas por períodos de hipotermia o variaciones de temperatura (Cooper EL et al. al.1992, Maniero y Carey 1997, Raffel et al.2006). La temperatura también puede afectar la prevalencia y los ciclos de vida de los patógenos además de la defensa inmunológica. Problems attributed to hypothermia have been discussed in several publications related to commercially farmed fish and stranded, “cold-stunned” sea turtles (e.g., Bly and Clem 1992, Innis et al. 2009). In the case of sea turtles, only a portion of populations succumbs to “cold-stunning” and their preconditions are not known. Conversely, it has been suggested that amphibians can tolerate, or even benefit from, natural patterns of rapid warming and cooling (Terrell et al. 2013). Cooling is not logically implicated to impose long-term health problems for individuals or populations of species that naturally experience seasonal or daily bouts of exposure to low temperature (Storey and Storey 1992). Most importantly, there are no studies that indicate that very short-term hypothermia (e.g., less than 1 hour of supplemental anesthesia) negatively affects the subsequent health of ectothermic tetrapods. Snakes representing several species that were cooled to low temperature as supplemental anesthesia during cardiovascular surgeries recovered normal behaviors rapidly and survived well for periods of months until they were released or transferred to other projects (personal observations by HBL and RSS). We suggest the possible effects of very short-term hypothermia (less than 2 hours of supplemental anesthesia) would be an interesting and profitable area of further research.

Temperature and conduction of nerve signals

The conduction velocities for neuronal action potentials decrease with decreasing temperature and may cease at temperatures close to 0°C. There is a clear linear relationship between temperature and the velocity of nerve conduction in tortoises, and nerve blockage occurs at temperatures of 1°C–3.5°C (Rosenberg 1978). Similarly, conduction by peripheral nerves is blocked at about 0°C–2°C in bullfrogs (Roberts and Blackburn 1975). Therefore, the excitable membranes of some ectothermic vertebrates experience cold block of action potentials at low temperatures near freezing. In addition, blockage of nociceptive C fibers occurs at higher temperatures than does blockage of neuromuscular A fibers in bullfrogs (Roberts and Blackburn 1975). In general, the blockage of nerve conduction in mammals occurs at higher temperatures compared with that in ectothermic vertebrates (e.g., Rossi and Britt 1984). For example, anesthetized goats do not respond to peripheral painful stimuli when they are cooled to about 20°C and the anesthetic is removed (Antognini 1993).

Still, cold-resistant and freeze-tolerant species retain functionality at very low temperatures, with the variability of response depending on the thermal adaptations of species (Daló et al. 1995, Costanzo et al. 1999, Madsen et al. 2013). Cold-resistant amphibians and reptiles are capable of coordinated movements down to freezing temperatures and can readily respond to stimuli such as a leg pinch. However, their response to continued lowering of temperature alone does not appear to be one of stress or panic (personal observations by KBS and HBL). Notably, there are no indications of pain withdrawal or distress in the response to simple chilling or freezing when amphibians or reptiles are not touched, which implies that cooling or freezing per se is not a painful or distressful stimulus.

Therefore, we believe that a sensation of pain attributable strictly to hypothermia is not present during cooling of whole ectothermic animals before ice crystals begin to form, and this reflects their natural history and assures that these animals retain mobility and other functions at low temperatures. Some will correctly suggest, therefore, that cold temperatures do not readily induce unconsciousness in these animals (Martin 1995, Madsen et al. 2013). The point here, however, is that a trajectory of lowering whole-body temperature to freezing eliminates the possibility of pain that might be associated with freezing of the entire animal. Again, the possibility of pain in freezing tissues is physically impossible.

Temperature and brain function

Normal brain function depends on temperature and ceases at low temperatures approaching 0°C in cold-sensitive ectothermic vertebrates. There is a close relationship between brain temperatures and cerebral metabolism, which is reduced dramatically at low temperature (LaManna et al. 1980, Mrozek et al. 2012). The restoration of neuronal membrane potential following depolarization requires energy and suggests a direct link between temperature and neuronal activity (Sokoloff 1999). Moreover, temperature also influences the passive properties of neuronal membranes, synaptic transmission (including release, reuptake, and diffusion of neurotransmitter) and cerebral blood flow (Mrozek et al. 2012). Electro-encephalographic studies demonstrate near-zero activity in recordings from the brains of amphibians or reptiles having body temperatures close to 0°C (Hunsaker and Lansing 1962, Shine et al. 2015). Although only a small number of cold-tolerant species have been studied (Daló et al. 1995, Madsen et al. 2013), one might expect near-zero brain activity to be characteristic of numerous taxa.

Bispectral analysis is a statistic applied to EEG waveforms to monitor the depth of anesthesia. Research in humans indicates that the bispectral index (BIS) decreases by 1.12 units for every °C decrease in body temperature (Mathew et al. 2001). It would be useful to develop a bispectral index for use in monitoring the effects of hypothermia in amphibians and reptiles.

Formation of ice crystals

Physical laws contradict the assumption that ice crystals cause pain. The formation of ice crystals will block the movement of all charged particles (freezing them in place) and thereby disrupt any activity of excitable membranes and thus inhibit neural transmission as well as any central integration of “pain.” Therefore, any pain experienced concurrent with the initiation of ice formation could be near instantaneous and quickly blocked as ice penetrates through the body and impairs nerve function. In anurans, ice crystals form at –1°C to –4.3°C (Storey and Storey 1986, Hillman et al. 2009). As we have discussed above, peripheral nerves are unlikely to transmit signals when tissues of cold-sensitive species are below 0°C, and the brain is likely to be inactive as well. Thus, nociception or perception of pain is not possible at temperatures that induce formation of ice crystals in tissues, and the creation of a crystal lattice involving neural tissue would further prevent any neural activity. Therefore, we conclude that the transmission of pain associated with freezing is not possible. Note also that cryoprotectants identified in some cold-resistant and freeze-tolerant amphibians would delay but not stop the disruption of excitable membrane function associated with the formation of ice crystals. Moreover, cooling and freezing for euthanasia would not engage time courses sufficiently long to produce effective amounts of cryoprotectants in those freeze-avoiding species that are capable of such protection.

When freezing at any particular location seeds growth of ice crystals, the subsequent change of water to ice can be very rapid at the freezing point (Packard et al. 1993, Cziko et al. 2006, Cheng and Detrich 2007), although the freezing kinetics of organisms can vary considerably depending on the mass of the organism, its water content, and the cooling capacity of the microenvironment (Claussen and Costanzo 1990). Moreover, the rate of nucleation (crystal growth) is faster in tissues than in water, depending on colloidal or macromolecular inclusions (Stephenson 1956). Therefore, when smaller amphibians or reptiles are cooled and the entire body approaches freezing, the end result is likely to be a very rapid formation of ice. When larval polar fish having low concentrations of antifreeze proteins are cooled to an organismal freezing point causing ice crystals to form (–0.99°C to –2.63°C), complete freezing occurs within 1–2 seconds of the onset of the growth of crystal (Cziko et al. 2006).

Freezing might occur much more slowly in freeze-tolerant species or in animals that cool very gradually or intermittently under natural conditions in the field (Storey and Storey 1992). Again, however, it seems contrary to natural processes that such “slow freezing” would render animals to be in pain for prolonged periods while subject to normal conditions in natural environments. Alaskan wood frogs sometimes undergo multiple, repetitive cycles of freezing and thawing in their natural environment (Costanzo et al. 2013, Larson et al. 2014).

Cooling of tropical species

Cooling of low-elevation tropical species to temperatures approaching 0°C can kill tropical species without formation of ice crystals in body fluids or tissues (Wilson et al. 2009). Therefore, we consider either rapid cooling in an ice bath or slower cooling in a refrigerator and/or freezer (Shine et al. 2015) to be a humane method of euthanasia for small tropical amphibians and reptiles because low temperatures will suppress nerve and brain function as discussed above. Moreover, the use of chemical agents for euthanasia might induce equal or greater levels of distress (see below). Generally, freezing of zebrafish is allowed by current guidelines, and we suggest this practice also should be extended to small species of tropical amphibians and reptiles.

Pain and distress associated with chemical agents

The injection of euthanizing chemicals can be painful and induce neural and behavioral effects that are highly variable in different species (e.g., Wilson et al. 2009). Arguably, the humane use of chemical agents to induce anesthesia or death in animals depends on appropriate parameters of delivery such as volume, concentration, site and rate of injection, and appropriate buffering. Whereas zebrafish display signs of distress both to buffered and to unbuffered tricaine methanesulfonate (MS222 Wilson et al. 2009, Mathews and Varga 2012), Conroy and colleagues (2009) outlined a two-stage protocol for euthanasia of small reptiles with MS222 suitable for use in both the laboratory and the field. Because of the interspecific variation of responses to chemical agents, the judicious and humane use of chemical anesthetics potentially requires clinical trials and training that is appropriate for any species of wildlife in question. One of us (ERJ) has continued to modify euthanasia methods over 46 years of research and clinical experience with amphibians and reptiles.

Tema de investigación

We propose that freezing can provide a humane and practical means of euthanasia for amphibians and reptiles that might be investigated in remote or particular field situations in which the appropriate chemical agents required for euthanasia by current guidelines are not available. Moreover, there are many locales where the transport of controlled substances places the investigator in legal or physical jeopardy, thereby also threatening the viability of the project and the humane treatment of animals that are involved.


Pain perception and anaesthesia in research frogs

Frogs possess pain receptors and pathways that support processing and perception of noxious stimuli however the level of organization is less well structured compared to mammals. It was long believed that the experience of pain was limited to 'higher' phylums of the animal kingdom. However, it is now commonly accepted that amphibians possess neuro-anatomical pathways conductive of a complete nociceptive experience. Xenopus laevis frogs have been one of the most popular aquatic research models for developmental studies and genetic research. These frogs have been extensively use in research for their eggs, that can be collected following hormonal stimulation either naturally or by surgical intervention. Many anaesthetics have been used in amphibians such as bath solutions of MS-222, benzocaine and eugenol as well as systemic injections of ketamine or tiletamine, barbiturates, propofol and gas administrations of methoxyflurane, halothane and isoflurane. Most of these anaesthetic drugs produce variability in depth and duration of anaesthesia. MS-222 appears to be one of the most reliable anaesthetics. This review will focus on the evidence of pain perception in frogs and will compare the effectiveness and limitations of different anaesthetics used in Xenopus leavis frogs.


Owww! The science of pain

Pain is unpleasant &mdash but can save our lives. It informs us of where injuries are and, potentially, how serious they are. And pain reminds us to protect injured areas until they have time to heal.

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Imagine a life without pain. No throbbing headaches. No stinging sunburns. No aching joints. If you think that sounds great, think again.

Some people can’t feel pain. They’re born that way. They also tend to die young — unlike, say, people who cannot see or hear, notes Luda Diatchenko. “Pain is much more important for survival,” explains the pain researcher at McGill University in Montreal, Canada.

Pain protects us. When you touch a hot stove, you recoil in pain. That sensation helps you avoid getting a burn that could be dangerous — even deadly. The throbbing of a broken foot tells you to stay off it until it heals, so you don’t do more damage. Without those signals, we’d all be in trouble. Big trouble.

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Pain from an injury — such as a broken hand — serves an important purpose. That pain warns us to protect the injured tissue from further damage. Alvimann

Some pain is straightforward. Burn your skin, pull a muscle or break a bone, and you feel discomfort. This short-term effect is called acute pain. Other pain can last months or years. Called chronic pain, its cause often remains a mystery. In fact, “sometimes the nervous system can get it wrong,” says Steve Prescott. “You have pain that shouldn’t be there,” explains this pain researcher at the University of Toronto, Canada, and the local Hospital for Sick Children.

Scientists are still working out the different causes of pain, and the best treatment for each type. The biology of pain is complex. But the good news: Researchers are learning more about it every day.

Message sent

Pain is a kind of perception, similar to smelling, tasting and hearing. However, those senses tell you what’s happening in the world around you. Pain tells you what’s happening within the world of your own body.

When you suffer an injury, your nervous system is in charge of delivering the news. Imagine that you twist your ankle. Nerve cells in your ankle pick up the signal that something’s wrong. A network of nerve cells relays this message to the spinal cord. From there, it shoots up to the brain. The brain then translates the message and registers the feeling: Ow!

That’s the simple explanation, at least. There are still a lot of questions about how those messages travel and how the brain turns them into a “feeling.” Piece by piece, scientists are starting to understand how this complicated system works.

In recent years, researchers have found receptors for different kinds of pain. A receptor is a special protein on a cell. Its job is to pick up signals arriving at the outside of the cell. A receptor called TrpV1, for example, is found on nerve cells.

TrpV1 detects signals about painful heat. It does that in a couple of ways. For starters, the receptor seems to react to heat itself. That’s not totally surprising as heat also changes the shape of certain compounds in the body. (A compound is a substance formed from two or more chemical elements bound together in a fixed proportion.)

TrpV1 can detect those altered compounds. When you accidentally touch a hot stove, TrpV1 snaps into action. It takes the too-hot-to-handle message and sends it to the brain. Interestingly, that same receptor also detects the chemical compounds that make spicy chili peppers taste so uncomfortably hot.

TrpV1 is a receptor on cells that detects signals indicating painful heat. The same receptor also detects capsaicin, the spicy compound that gives chili peppers their heat. MarcoMaru

Message received

The search for receptors has become a hot area for scientists too, says Prescott. However, he notes, research hasn’t answered the important question of how those messages are converted to what you actually sentir when you experience pain.

Answering that question could help a lot of people. In the United States alone, more than 100 million Americans suffer from chronic pain, according to the Institute of Medicine. This U.S. health organization is part of the National Academy of Sciences.

In some cases, doctors know the cause of chronic pain. Inflammation is a common one. Inflammation is one way that the body responds to cellular injury. Beyond pain, it often triggers swelling, redness and heat. Arthritis, for example, is a disease that causes painful inflammation in the joints. The nerves themselves represent a second source of pain. Diabetes is a disease that can damage the nerves in the hands and feet. That damage leads to pain, tingling and numbness. Drugs used to treat cancer also can cause painful nerve damage.

Many other chronic pain disorders, however, have no easy explanation. Take migraines. These intense headaches aren’t caused by inflammation or injury. They aren’t linked to nerve damage, either.

For a long time, experts thought of migraines and other episodes of chronic pain as symptoms of another problem, says Theodore Price. He is a pain researcher at the University of Texas at Dallas. More recently, pain researchers have changed their way of thinking. Now, Price says, many scientists believe that chronic pain occurs when the nervous system itself gets broken.

Pain memories

Brain cells are surprisingly flexible. When you make new memories or learn something new, your brain cells actually alter shape. “When you learn a math equation, the structure of your brain is literally changing,” Price says.

It turns out that the same systems involved in learning and memory also are involved in sensing pain. In other words, pain changes nerve cells. Those changes happen both in the brain and in the spinal cord. And they may last even after the initial trigger for pain vanishes. Price calls this a kind of “pain memory.”

He and other scientists are trying to figure out whether they can reverse those changes. If they could wipe out the “pain memory” stamped onto the cells, maybe they could cure chronic pain. To do so, they’ve tested some drugs that interfere with molecules that transmit messages in the brain. (Molecules are the smallest units of chemical compounds that take part in chemical reactions.) The drugs are newly designed compounds that have not been tested yet in people. They did, though, seem to erase pain memory in mice and rats in Price’s experiments.

Millions of Americans suffer from chronic headaches, but scientists still don’t understand what causes them. stockarch

But there remains a worry. Messing with brain cells could have unplanned side effects. “You don’t want to wipe out people’s memories or change who they are,” Price explains. Before he and his colleagues can test their new approach in people, a lot more work will be needed to make sure it’s safe.

In Toronto, Prescott is working to understand what might go wrong with the nervous system to unleash chronic pain. Part of his research involves figuring out how pain messages travel through the body.

Some scientists have suggested there are special networks for pain. Such a “circuit” of nerve cells would have only one job: transmit Ay señales. Other experts think pain just borrows the same circuits that relay messages about non-painful sensations. If that second theory is correct, the same network of cells that tells you a cat’s fur feels soft also might tell you that a scratch from its claws really hurts.

Prescott thinks the second theory is the right one. One clue that it’s right comes from an old illusion, called the thermal grill.

Just as optical illusions fool the eye, sensory illusions can trick the body into feeling imaginary pain. The thermal grill is made up of metal bars set to different temperatures. The bars alternate: cool, warm, cool, warm. If you touch a single bar, it will feel either cool or warm. But place your hand over the whole grill at once, and it will feel painfully hot. In this way, Prescott says, “You can trick the nervous system into feeling pain.”

That’s a hint that the same network that picks up normal sensations, including warm and cool, also senses pain. Prescott thinks chronic pain might happen when the nervous system gets confused — just as it does in the thermal grill trick. “There may be parallels between the thermal grill and the way in which the nervous system gets broken to cause pain,” he explains.

Then again, a confused nervous system may be only one explanation. “Pain is an extremely complex phenomenon,” says Diatchenko. “It can be broken in many different ways.”

Extra sensitive

Pain is complicated for lots of reasons. For one thing, there are many different types of pain — a muscle ache is very different from a pinch or a burn. Plus, some people are more sensitive to pain than others.

Diatchenko at McGill University is trying to understand those differences. She is looking for genes that control pain sensitivity. A gene is a segment of DNA that codes, or holds instructions, for producing a protein. La descendencia hereda genes de sus padres. Los genes influyen en la apariencia y el comportamiento de un organismo.

Theodore Price’s team studies mouse nerve cells that detect painful stimuli. This group has engineered the structures to glow green when genes are active. It could help them better understand which genes switch on and off in response to injuries that promote chronic pain. Courtesy of Theodore Price.

Diatchenko has brought people into her laboratory and asked them to touch a warm surface. Then she turns up the heat, asking them to say when the heat becomes painful. The range is huge, she says. “Some people are really sensitive and some people are really not.”

The sensitive people aren’t just wimpy or nervous. Areas of the brain involved in pain actually become active earlier in these people. That’s what brain scans using functional magnetic resonance imaging, or fMRI, show. (fMRI uses strong magnetic fields to create pictures of brain regions while they are active.) Some people, in other words, actually feel the pain sooner. They literally can’t take the heat.

Many different genes are involved in sensing pain. Scientists have identified some that seem to be especially important. One is a gene called COMT.

Different forms of this gene occur naturally, Diatchenko observes. Some people have a form that is very active. They have a higher threshold for pain. In other people, the gene is less active. These people feel pain more readily. Interestingly, the gene isn’t just involved in pain. Differences in COMT also have been linked to differences in emotions, planning, memory and even personality.

There are good reasons why understanding a person’s sensitivity to pain is important, Diatchenko says. People who are more sensitive to acute pain are more likely to develop a chronic pain condition. Learning more about what makes their system for processing pain so touchy might help researchers find new ways to treat long-term pain.

That is the ultimate goal for nearly every scientist who studies pain biology. As these experts fill in the blanks, they are hopeful that their research will help the millions of people who suffer from unexplained pain.

It might seem like there’s still a lot to learn. In part that is because the work has just begun. Only since the early 2000s have scientists started to understand pain at the level of cells and molecules, Price says. “We’re still in early days” of pain research, he notes. “The next 15 years? Who knows what it will bring.”

Palabras de poder

acute An conditions, such as an illness (or its symptoms, including pain), that is typically short in duration but severe.

artritis A disease that causes painful inflammation in the joints.

brain scan The use of an imaging technology, typically using X rays or a magnetic resonance imaging (or MRI) machine, to view structures inside the brain. With MRI technology — especially the type known as funcional MRI (or fMRI) — the activity of different brain regions can be viewed during an event, such as viewing pictures, computing sums or listening to music.

chronic A condition, such as an illness (or its symptoms, including pain), that lasts for a long time.

circuito A network of that transmit electrical signals. In the body, nerve cells create circuits that relay electrical signals to the brain. In electronics, wires typically route those signals to activate some mechanical, computational or other function.

compuesto A compound is a substance formed from two or more chemical elements united in fixed proportions. Por ejemplo, el agua es un compuesto formado por dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno. Su símbolo químico es H2O.

COMT A gene that is involved in sensing pain. It has been linked to differences in emotions, planning, memory and personality.

diabetes A disease where the body either makes too little of the hormone insulin (known as type 1 disease) or ignores the presence of too much insulin (known as type 2 diabetes).

functional MRI (ofMRI) A type of medical imaging that uses strong magnetic fields to create pictures of brains while they are active.

gene A segment of DNA that codes, or holds instructions, for producing a protein. La descendencia hereda genes de sus padres. Los genes influyen en la apariencia y el comportamiento de un organismo.

inflamación The body’s response to cellular injury. It often involves swelling, redness, heat and pain.

migraine An intense headache that is often accompanied by nausea and vision changes.

molécula An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Molecules can be made of single types of atoms or of different types. For example, the oxygen in the air is made of two oxygen atoms (O2), pero el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O).

receptor A molecule in cells that serves as a docking station for another molecule. That second molecule can turn on some special activity by the cell.

TrpV1 A type of pain receptor on cells that detects signals about painful heat.

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Citas

S. Ornes. “Mapping the brain’s highways.” Noticias científicas para estudiantes. March 7, 2014.

S. Ornes. “Erasing memories.” Noticias científicas para estudiantes.Jan. 14, 2014.

K. Weir. “Ghosts in your head.” Noticias científicas para estudiantes.April 26, 2014.

Learn more about pain from this National Institutes of Health website.

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