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Ácido Ribonucleico - ARN



Estructura del ácido ribonucleico (ARN)

¿Qué es el ácido ribonucleico?

El ácido ribonucleico es el material genético de algunos tipos de virus y, en los organismos celulares, la molécula que dirige las fases de síntesis de proteínas. En los virus de ARN, esta molécula impulsa dos procesos: síntesis de proteínas (producción de las proteínas que forman la cápsula del virus) y replicación (formación de una copia de sí misma).

Funciones principales, información y características.

En los organismos celulares hay otro tipo de material genético, llamado ácido desoxirribonucleico (ADN), que transporta información que determina la estructura de las proteínas. Sin embargo, el ADN no puede actuar solo, por lo que depende del ARN para transferir esta información vital durante la síntesis de proteínas (producción de las proteínas que la célula necesita para su metabolismo).

Al igual que el ADN, el ARN está formado por una cadena de elementos químicos llamados nucleótidos. Estos compuestos se diferencian químicamente por dos características: la molécula de glucosa del ARN contiene un átomo de oxígeno faltante en el ADN, y el ARN tiene la base de uracilo en lugar de la timina del ADN.