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Polisacáridos



Almidón: polisacárido presente en vegetales

Qué son (definición)

También conocidos como glicanos, los polisacáridos son carbohidratos compuestos de grandes cantidades de moléculas de monosacáridos (azúcares simples). El monosacárido más grande presente en la formación de polisacáridos es la glucosa.

Principales tipos de polisacáridos.

Celulosa

La celulosa está presente principalmente en vegetales. Actúa en la formación de la pared celular de las plantas. Cuando comemos vegetales (hojas, vegetales, frutas, etc.), nuestro cuerpo no digiere la celulosa. Sin embargo, es muy importante para el buen funcionamiento de los intestinos y la composición del bolo fecal.

Almidón

El almidón es un polisacárido presente en varias especies de plantas. También es importante para nuestro cuerpo, ya que actúa como reserva de energía. Podemos encontrar grandes cantidades de almidón en maíz, trigo, papas, arroz, yuca y zanahorias.

Quitina

La quitina es un polisacárido poco ingerido por los humanos. Los encontramos en el exoesqueleto de animales artrópodos y en las paredes de las células fúngicas. La quitina está compuesta de grandes cantidades de moléculas de glucosa y grupos amina (compuestos químicos orgánicos nitrogenados).

Glucógeno

Está presente principalmente en animales y hongos. Actúa como reserva de energía en células animales y vegetales. En humanos, el almacenamiento y síntesis de glucógeno ocurre en el hígado y los músculos.