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Los cifozoos



Medusa: ejemplo de kyphozoan

Qué son - definición biológica

Los ciphozoos son animales pertenecientes al filo Cnidaria, que viven en los mares. Hay alrededor de 200 especies (conocidas) de kyphozoans. La mayoría de las especies de kyphozoans se componen de medusas.

Resumen de las principales características de los cifozoos.

- Existe una amplia gama de tamaños y morfología entre las especies.

- En la mayoría de las especies de medusas, el pólipo es muy pequeño y está ausente en algunos casos.

- Estos animales marinos no tienen esqueleto sólido.

Comida

Algunas especies se filtran, es decir, obtienen alimentos (nutrientes) a través del proceso de filtrado del agua de mar. Otras especies son depredadores, es decir, se alimentan de otros animales marinos.

Reproducción

La reproducción de la mayoría de las especies se basa en el ciclo de vida alterno de generaciones.

En las medusas pasa por un proceso conocido como estrobilación. Es una reproducción asexual que ocurre en pólipos a través de la gemación. En este proceso se generan las efiras (medusas pequeñas inmaduras). Ephiras se diferenciará en medusa adulta, que debería ser responsable de la reproducción sexual. Muchas especies de medusas son de especies sexuales separadas.

La fertilización puede ser interna o externa.

Ejemplos

- Medusa

- Agua viva

- Cassiopea

Curiosidades biológicas

- Las medusas, uno de los cifozoos más conocidos, tienen un cuerpo transparente y gelatinoso y están compuestas casi en su totalidad (alrededor del 95%) de agua.

- Una medusa joven mide en promedio 5 mm de diámetro. Ya un adulto puede alcanzar los 25 mm de diámetro.

- ¡Cuidado con las medusas! Muchos de ellos pueden causar quemaduras graves en contacto con la piel humana.

- El calentamiento global y la contaminación son actualmente responsables de acelerar el ciclo de vida de las medusas. Esto explica el aumento en la cantidad de estos animales en los océanos.

- Las medusas pueden vivir en condiciones ambientales extremas, es decir, viven perfectamente bien en aguas calientes y extremadamente frías.

Clasificación científica

Dominio: Eukaria

Reino: Animalia

Filo: Cnidaria

Clase: Scyphozoa

Cassiopea (Cassiopea sp.): otro ejemplo de un animal kyphozoan.

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