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Niveles tróficos



Niveles tróficos: posición en la pirámide ecológica

Qué son (definición)

En cualquier pirámide ecológica que existe en la naturaleza encontramos niveles tróficos. Cada uno de estos niveles representa la posición de los organismos en la pirámide. Esta posición está determinada por el número de pasos de transferencia de energía.

Características principales de los niveles tróficos.

Cuando la posición de los organismos está en el nivel trófico más bajo, significa que estos organismos son los principales productores. Por ejemplo:

- Algas azules (cianobacterias) en el océano.

- Vegetación herbácea en la sabana africana.

- Plantas acuáticas en un estanque.

La base más ancha de la pirámide significa que se concentra mucha energía en este nivel trófico. Los niveles tróficos por encima de este nivel se están reduciendo sucesivamente. La razón es la pérdida de energía durante su transferencia de un nivel al siguiente. Por lo tanto, la cantidad de energía que alcanza el nivel trófico más alto es la más baja de todas.

Los organismos que se encuentran en los niveles tróficos por encima del primer nivel son los consumidores. Se dividen en primarios (si consumen materia vegetal - herbívoros) y secundarios (si consumen materia animal - carnívoros). Esta clasificación sirve solo para facilitar la comprensión, ya que hay muchos consumidores con una dieta que incluye materia vegetal y animal.

¿Por qué se pierde energía entre niveles tróficos?

La razón de la pérdida de energía se debe a dos factores:

- baja eficiencia en la transformación de energía por organismos.

- el trabajo realizado por los organismos en cada nivel.

Los productores primarios podrían aprovechar toda la energía luminosa disponible para producir carbohidratos a través del proceso de fotosíntesis. Pero solo una parte de esta energía luminosa es asimilada por los organismos productores. Los herbívoros asimilan aún menos energía porque parte de la energía que los vegetales han asimilado se gasta en mantenimiento en lugar de herbívoros. La cantidad de energía que los herbívoros pueden transferir a los carnívoros es aún menor. Los herbívoros están activos y necesitan algo de la energía que han asimilado para calentarse y moverse.


Curiosidad

La raíz de la palabra "trófico" proviene del griego que significa "alimento". Fue Raymond Lindeman quien usó esta palabra en un sentido científico. En 1942 fue el primer ecólogo en medir la cantidad de energía que alcanza los niveles tróficos de una pirámide ecológica.