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Polución del aire



Contaminación del aire: generador de problemas respiratorios.

Introduccion

Desde mediados del siglo XVIII, con el inicio de la Revolución Industrial en Inglaterra, la contaminación del aire ha crecido significativamente. La quema de carbón (fuente de energía para las máquinas de la época) arrojó toneladas de contaminantes a la atmósfera de las ciudades industriales de Europa. A partir de este momento, el hombre tuvo que vivir con el aire contaminado y todos los daños que surgieron de este "progreso" tecnológico.

Causas y consecuencias de la contaminación del aire.

Casi todas las ciudades importantes del mundo hoy sufren los efectos de la contaminación del aire. Ciudades como Sao Paulo, Belo Horizonte, Tokio, Nueva York y Ciudad de México se encuentran entre las más contaminadas del mundo.

La contaminación generada en los centros urbanos actuales es principalmente el resultado de la quema de combustibles fósiles como el carbón y los productos derivados del petróleo (gasolina y diesel). La quema de estos productos ha liberado un alto nivel de monóxido de carbono y dióxido en la atmósfera de la tierra. Estos dos combustibles son responsables de la generación de energía que impulsa los sectores industrial, eléctrico y de transporte de la mayoría de las economías del mundo. Así que dejarlos a un lado hoy es extremadamente complicado.

Este tipo de contaminación ha causado muchos problemas en las grandes ciudades. La salud de las personas, por ejemplo, es la más afectada por la contaminación del aire. Varias enfermedades respiratorias como la bronquitis, la rinitis y el asma llevan a miles de adultos y niños a los hospitales cada año. La contaminación también ha causado daños a los ecosistemas y al patrimonio histórico y cultural. Como resultado de esta contaminación, la lluvia ácida mata plantas, animales y erosiona monumentos históricos (edificios, monumentos, iglesias, etc.) con el tiempo. En los últimos años, la Acrópolis de Atenas se sometió a un proceso de restauración, ya que la antigua construcción griega estaba siendo erosionada por la contaminación de la capital de Grecia.

El clima del planeta también se ve afectado por la contaminación del aire. El fenómeno del efecto invernadero está elevando la temperatura en el planeta Tierra. Ocurre de la siguiente manera: los gases contaminantes forman una capa de contaminación en la atmósfera, evitando la disipación de calor. De esta manera, el calor se concentra en las capas inferiores de la atmósfera, causando cambios en el clima. Los investigadores dicen que el aumento del nivel del agua ya está ocurriendo en los océanos, causando inundaciones en las islas y ciudades costeras. Muchas especies animales pueden extinguirse y los tifones y maremotos pueden ocurrir con mayor frecuencia e intensidad.

En busca de soluciones

Ante las noticias negativas, el hombre ha estado buscando medidas para resolver estos problemas ambientales. Los sistemas tecnológicos están avanzando hacia la creación de máquinas y combustibles cada vez menos contaminantes o no contaminantes. Muchos automóviles ya usan gas natural como combustible. En Brasil, por ejemplo, tenemos millones de automóviles que funcionan con alcohol, combustible renovable y no fósil, que contaminan poco. Las pruebas en hidrógeno han demostrado que en un futuro muy cercano, los automóviles podrán usar un tipo de combustible que solo arroja vapor de agua al aire.

Contaminación del aire: un grave problema ambiental y de salud pública.