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Peroxisomas



Peroxisoma: importante orgánulo de células eucariotas

Introducción: qué son

Las células eucariotas tienen vesículas dispersas por todo su citoplasma. Algunos de estos orgánulos son peroxisomas.

Características principales de los peroxisomas:

Los peroxisomas no deben confundirse con los lisosomas, ya que existen diferencias entre ellos. Aunque ambos tienen forma redondeada con límites definidos por la membrana citoplasmática, su origen es distinto.

Los lisosomas se forman en el complejo de Golgi. Para los peroxisomas, el origen aún se está investigando, pero parece ser una autorreplicación asociada con el retículo endoplásmico. Si se duplican, deberían tener su propio material genético, como las mitocondrias. Sin embargo, no cuentan. Más atributos:

- Llevan enzimas que participan en reacciones químicas en diferentes vías metabólicas, ya sean células animales o vegetales.

- Las enzimas se dividen en dos categorías: oxidasas y catalasas.

- Son esenciales para el desarrollo del sistema nervioso.

Las funciones de los peroxisomas.

Participan en el control de la producción de la vaina de mielina, la capa de grasa que cubre la prolongación (axón) de las neuronas (células nerviosas). Pero la función principal es transportar enzimas para que participen en la desintoxicación y la dinámica química del cuerpo.

Por ejemplo, el etanol, presente en las bebidas alcohólicas, es una sustancia extraña para las células. Una enzima catalasa contribuye a que el etanol se transforme en acetaldehído, que es menos dañino.

Asimismo, los peroxisomas promueven la participación de enzimas oxidasa en la degradación de los ácidos grasos. En presencia de moléculas de oxígeno (de ahí el término oxidasa), dicha enzima actúa para hacer que un ácido graso se convierta en un sustrato energético llamado acetil coenzima A (acetil-CoA). Este compuesto es importante en la fase de respiración que ocurre dentro de las mitocondrias.

Curiosidad

Cuando ocurren trastornos asociados con las funciones de peroxisoma, puede surgir la enfermedad. Uno de ellos es la adrenoleucodistrofia (ADL). Esta enfermedad fue el tema de una película de 1992 titulada Lorenzo's Oil. Cuenta la historia de un niño con problemas graves del sistema nervioso para quienes los médicos tienen dificultades para encontrar el tratamiento adecuado.