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Hígado



Hígado: varias funciones importantes en el cuerpo

Qué es

El hígado es un órgano que actúa como glándula exocrina (liberando secreciones) y glándula endocrina (liberando sustancias en la sangre y el sistema linfático). Es la glándula más grande del cuerpo humano.

Las funciones

El hígado realiza muchas funciones importantes dentro de nuestro cuerpo, tales como: almacenamiento y liberación de glucosa, metabolismo de los lípidos, metabolismo de las proteínas (conversión de amoníaco en urea), síntesis de la mayoría de las proteínas plasmáticas, procesamiento de fármacos y hormonas, destrucción de células sanguíneas y bacterias desgastadas, emulsificación de grasa durante el proceso de digestión a través de la secreción de bilis, etc.

Además de todas las funciones ya mencionadas en el párrafo anterior, el hígado también actúa en el almacenamiento de vitaminas y minerales. Almacena algunas vitaminas como: A, B12, D, E y K, así como minerales como el hierro y el cobre.

El hígado también participa en la regulación del volumen sanguíneo, tiene una importante acción antitóxica contra sustancias nocivas como el alcohol, la cafeína, las grasas, etc.

Principales enfermedades del hígado

Las principales enfermedades que afectan el hígado son la hepatitis, enfermedades causadas por el alcoholismo, como cirrosis, enfermedades hepáticas tóxicas, insuficiencia hepática, fibrosis, etc.