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Pirámides ecológicas



Ejemplo de una pirámide ecológica.

Introducción (qué son)

Obtener alimentos es lo mismo que obtener energía para mantenerse con vida y realizar las funciones biológicas más diversas. Todos los seres vivos son parte de alguna cadena alimenticia. Las pirámides ecológicas son representaciones del flujo de energía que ocurre en todas las cadenas alimentarias.

Una cadena alimentaria está compuesta por productores y consumidores primarios. Los consumidores se dividen en:

- herbívoros

- Carnívoros primarios

- Carnívoros secundarios

Las categorías de productores y consumidores representan niveles tróficos en las cadenas alimentarias y las pirámides ecológicas.

Características principales

Imagina una pirámide, sin importar la forma de la base. Desde la base, divide la pirámide en cuatro secciones del mismo tamaño. La sección cerca de la base es más ancha y cuanto más te acercas al vértice de la pirámide, más estrechas son las secciones.

Cada una de las secciones es un nivel trófico. En la base (nivel de productor primario) hay mucha energía. La cantidad de energía inicial se pierde cuando parte de ella se transfiere entre niveles. Cuando alcanza el nivel más alto (el de los consumidores secundarios), la cantidad de energía es la más baja. Esto es menos que cualquier disponible en niveles por debajo de él.

¿Por qué es importante aprender sobre las pirámides verdes?

Las pirámides ecológicas enseñan que los humanos son un elemento dentro de una cadena alimentaria que involucra la agricultura y la cría de animales para el consumo. Estas actividades económicas fueron creadas por humanos. Las prácticas que se utilizan en ellos interfieren con las pirámides ecológicas naturales, las que existen incluso antes de la aparición de la especie humana.

Conocer los motivos de las pérdidas de energía al transferirlo de un nivel trófico a otro ayuda a crear formas de aumentar la eficiencia de la transferencia de energía.
Curiosidad ecológica:

Raymond Lindeman fue un erudito estadounidense del dinamismo de la energía en los ecosistemas. En 1942 envió un manuscrito para ser publicado en la famosa revista Ecology. En este artículo presentó el concepto de pirámides ecológicas. Desafortunadamente, Lindeman falleció antes de ver publicado su artículo.