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Vegetación herbácea



Vegetación herbácea: ciclo de vida corto

Introducción (qué es)

El término vegetación herbácea define lo que popularmente se conoce como hierbas. No designa un grupo taxonómico definido por los científicos porque reúne muchas especies no necesariamente relacionadas entre sí. Los tallos de estas plantas son flexibles, es decir, no son leñosos como los tallos de arbustos y árboles.

Características principales

La vegetación herbácea se caracteriza por:

- Altura igual o inferior a dos metros.

- Ciclo de vida corto (un año o algunos años) en comparación con el ciclo de décadas de arbustos y árboles.

- Propagación (expansión del área de ocurrencia) a través de rizomas (tallos subterráneos que emiten pequeñas ramas con hojas jóvenes).


¿Cuál es la importancia ecológica de la vegetación herbácea?

La vegetación herbácea participa en la regeneración de un bosque. Imaginemos que un pasto ha dado paso a un bosque. Todos los arbustos, árboles y vides fueron removidos del área. Se plantó una sola especie de hierba no nativa. El césped crece rápido porque esta habilidad ha sido seleccionada por los agrónomos. Después de todo, el propósito de la hierba solo es alimentar al ganado. Años después, el pasto está abandonado.

El papel de la vegetación herbácea nativa en este pasto abandonado es algo ambiguo y depende del grado de cobertura del suelo. Si las plantas herbáceas que han resistido en forma de bancos de semillas en el suelo invierten mucho en su propia biomasa, ocuparán la mayor parte del espacio. Cuando las semillas de arbustos y árboles llegan allí transportadas por el viento o las aves, pocos de ellos podrán establecerse. Entonces el bosque puede regenerarse, pero muy lentamente.

Pero si la vegetación herbácea cubre escasamente el suelo, las semillas de arbustos y árboles se beneficiarán del sombreado parcial que ofrece. Por lo tanto, muchas semillas germinarán y formarán plantas jóvenes. Esto cambia las condiciones cerca del suelo y favorece la ocupación de más plantas y pequeños animales.

Curiosidad

Mientras que algunas especies de vegetación herbácea en el mundo se llaman malas hierbas para invadir el espacio "sin autorización", otras componen nuestra ensalada.