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¿Cómo comen las ranas toro?


Tengo un estanque muy pequeño en mi patio trasero y en él vive una rana toro. Lo veo todo el tiempo, pero nunca lo veo comer nada. O se sienta en el agua con la cabeza justo por encima del agua o se sienta en una roca al lado del estanque.

Debe estar comiendo algo, porque está creciendo, pero nunca lo veo comer. ¿Solo come tarde en la noche o temprano en la mañana o algo así? ¿Cómo es que nunca lo veo comer?


Investigando más, descubrí que las ranas toro cazan principalmente de noche.

Entonces, por la noche probablemente se esté aventurando en el césped alrededor del estanque donde hay varios insectos y ranas más pequeñas, como las ranas de madera, disponibles para comer.


Todo sobre la rana toro americana

A la mayoría de las personas les resulta difícil agradar a los miembros de sangre fría del mundo natural, pero las ranas son una excepción a esa regla. Las ranas (y sus primos, los sapos) se han ganado el cariño de personas que nunca tocarían una serpiente ni le darían una segunda mirada a un lagarto. Desde cuentos de hadas hasta adornos para el césped y juguetes de peluche, las ranas están siempre presentes, amadas por casi todos. Quizás la especie de rana más conocida en América del Norte es la rana toro americana (Rana catesbeiana). Las ranas toro son perseguidas por los niños como mascotas y los adultos como alimento. Son fuente de leyendas y cuentos populares, y juegan un papel importante (no siempre positivo) en su entorno.


Ranas toro invasoras como depredadores en un conjunto neotropical: ¿Qué especies de ranas comen?

Los anuros son presas importantes para la rana toro estadounidense Lithobates catesbeianus, pero faltan evaluaciones de campo de su dieta en el contexto de un conjunto de presas locales. Nuestro objetivo fue identificar las especies de ranas consumidas por una población invasora de ranas toro en la región subtropical de América del Sur y evaluar su importancia relativa entre otros tipos de presas. La caracterización del conjunto de ranas en el área de estudio también nos permitió calcular el grado de electividad de la presa anura registrada, con el fin de obtener información sobre las preferencias de alimentación de la rana toro y probar si la composición de la presa de la rana toro difería de una muestra aleatoria del conjunto. Un total del 32,6% de las ranas toro tenían al menos un anuro en el contenido del estómago, y los anuros post-metamórficos representaron el 49,1% de la importancia relativa de presa para las ranas toro adultas. Los anuros eran presas de todas las clases de tamaño y constituían la categoría de presa más importante volumétricamente en la dieta de individuos que pesaban más de 100 g. Cycloramphidae, Hylidae y Leiuperidae fueron seleccionados positivamente, y Hypsiboas pulchellus y Physalaemus cuvieri fueron las especies capturadas con mayor frecuencia. Encontramos una baja incidencia de canibalismo, a pesar de la alta densidad de ranas toro en el sitio de estudio. Nuestros resultados mostraron que el grado de electividad difiere entre los tipos de presas de rana toro, lo que sugiere que algunas especies de ranas pueden ser presas en una proporción mayor que su abundancia relativa en el conjunto. Probar las pistas proporcionadas por este enfoque a nivel de ensamblaje puede conducir a una mejor evaluación de las interacciones entre las ranas toro y la fauna de ranas nativas.

Diario

Publicado: 1 de enero de 2012

Palabras clave: Invasión de la dieta Anura depredación de fauna nativa Rana catesbeiana


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Referencias

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Una dieta extensa de Bullfrog & # 039s puede sorprenderte

Si salieras a las calles y encuestaras a personas al azar sobre lo que le gusta comer a una rana toro, lo más probable es que la mayoría responda con & ldquoinsects & rdquo. Pero, ¿cuán precisa es esta respuesta?

Si bien no hay duda de que las ranas toro comen insectos, este único hecho puede ser sustancialmente exagerado. De hecho, los insectos solo forman parte de un pequeño porcentaje de lo que les gusta comer a las ranas toro. Un menú completo de rana toro y rsquos es mucho más diverso de lo que muchos creen.

Resulta que las ranas toro no son quisquillosas para comer. Ellos y rsquoll comen casi cualquier cosa que se mueva y que encaje dentro de los límites de sus meses. Dejando a un lado los insectos, se sabe que las ranas toro consumen arañas, escorpiones y peces pequeños. En algunos casos, se han observado ranas toro comiendo pájaros, roedores e incluso otras ranas toro.

A diferencia de muchos otros depredadores, las ranas toro carecen de características tácticas o intimidatorias, como garras, dientes afilados o maniobras ofensivas. En cambio, usan sus lenguas pegajosas y bocas grandes para recoger presas desprevenidas y tragarlas enteras.

Cuando se trata de comida, las ranas toro acecharán a sus presas y se moverán más de 40 pies para agarrar un bocado. Después de una comida exitosa, ellos y rsquoll regresan a un lugar seguro en su hogar acuático.


Tarjetas de recursos

En Mid-Columbia, encontrará ranas toro en estanques, remansos y canales de riego.

Las ranas toro son anfibios. Viven tanto en tierra como en agua. Son animales nocturnos capaces de saltar nueve veces su longitud. Los residentes de Mid-Columbia que viven cerca de áreas de humedales pueden escuchar el fuerte y retumbante llamado de la rana toro macho al anochecer y durante las noches de verano.

¿Qué aspecto tienen las ranas toro?
Las ranas toro son las ranas más grandes de América del Norte. Sus cuerpos suelen ser de un color verde apagado, pero pueden ser de color marrón, y los adultos varían en tamaño de 3,5 a 6 pulgadas de largo. Su tímpano externo (timpaniomembrana) es grande. El macho y la hembra se distinguen por el tamaño del tímpano. El tímpano de la hembra es aproximadamente del tamaño del ojo, mientras que el del macho es más grande que el ojo. Las patas traseras de una rana toro están completamente palmeadas a excepción de la última articulación del dedo más largo.

¿Dónde viven las ranas toro?
Las ranas toro se distribuyen naturalmente desde el este hasta el centro de los Estados Unidos, desde el norte hasta Nueva Escocia y desde el sur hasta México. La especie se introdujo en el noroeste del Pacífico a fines de la década de 1920 o principios de la de 1930 como fuente de alimento porque tienen patas grandes y carnosas, que se dice que son bajas en calorías y grasas y muy nutritivas. En los últimos 70 años, la rana toro ha ampliado enormemente su gama. Es más grande que las ranas nativas y, en algunas áreas, puede haberlas desplazado.

En Mid-Columbia Basin, las ranas toro prefieren cuerpos de agua estancados permanentes como estanques, remansos ribereños y canales de riego. A menudo se encuentran al borde del agua y, cuando se asustan, es tan probable que se refugien en la hierba como en el agua. Son agresivos a la hora de defender su territorio. Aunque no abundan localmente, se pueden encontrar ranas toro en los sauces en el retorno de riego de Ringold y en el río Yakima. Los científicos también han observado ranas toro posadas en lugares tan inverosímiles como esteras de cardo ruso arrastradas a aguas tranquilas en el río Columbia en Leslie Groves Park.

¿Qué comen las ranas toro?
Las ranas toro comen insectos, cangrejos de río, otras ranas, pececillos e incluso serpientes pequeñas y pájaros jóvenes. Debido a que son comedores tan voraces, pueden alterar la ecología natural de un sitio cuando se introducen. Las ranas toro hembra adhieren sus huevos a la vegetación submarina. Los renacuajos jóvenes pueden tardar de 1 a 3 años en madurar, más tiempo en climas más fríos.

"La ciencia se construye con hechos como una casa con piedras. Pero una colección de hechos no es más ciencia que un montón de piedras es una casa". Henri Poincaré

Tenga en cuenta que esta hoja informativa está destinada a utilizarse únicamente como información de antecedentes para respaldar su esfuerzo por fomentar la ciencia basada en la investigación, que es similar a la forma en que los científicos descubren conocimientos y resuelven problemas.

Realizar un proyecto de investigación sobre el ciclo de vida de las ranas. ¿Cuáles son las etapas del ciclo de vida de una rana? ¿Sabías que las ranas pasan por algo llamado metamorfosis? Para aprender sobre la metamorfosis, realice su propia investigación en un salón de clases, en casa o como un proyecto de un club de ciencias. Recuerde tomarse el tiempo para explorar el aire libre y buscar ranas también. Antes de comenzar este experimento, lea un libro sobre ranas para que comprenda lo que implica la crianza de estos fascinantes animales.

Para comenzar el experimento necesitarás huevos de rana. La mayoría de los especímenes vivos se pueden comprar localmente en tiendas de mascotas o a través de compañías de suministros biológicos escolares. Si recolecta huevos de rana en la naturaleza, tome solo una pequeña cantidad y deje el resto. Una vez que tenga los huevos, colóquelos en un recipiente grande o en un acuario. Agrega plantas de estanque. NOTA: Si planea capturar renacuajos, asegúrese de no capturar una especie que esté en la lista de especies en cuestión, amenazadas o en peligro de extinción. Consulte con la oficina de vida silvestre local o estatal para averiguar qué especies puede recolectar. Además, si crías una rana exótica, no la sueltes en la naturaleza. Consulte con el proveedor para averiguar qué hacer con su (s) rana (s) una vez que haya completado su experimento.

Observe los huevos de rana en desarrollo a diario. Los renacuajos nacen de los huevos de rana en una semana a 10 días. Una vez que tenga renacuajos, asegúrese de tener plantas de estanque para que se alimenten, si no puede conseguir plantas de estanque, puede alimentarlas con pequeños trozos de espinaca cocida o lechuga. La transformación de renacuajo a rana es fascinante de observar. Lleve un diario u otro dispositivo de mantenimiento de registros. Incluya dibujos, descripciones y medidas del ciclo de vida de la rana en diferentes momentos de su ciclo de vida. Sea creativo al expresar lo que ha observado, investigado y aprendido.

Pruebe algunas de estas actividades:

  • Vaya a la biblioteca y saque libros sobre ranas: ¿Todas las ranas toman la misma cantidad de tiempo para pasar de huevo a rana adulta? Crea una tabla de las diferentes ranas y sus ciclos de vida. ¿Por qué crees que hay tanta variedad?
  • Finge que eres una rana. Escriba la historia de su vida, asegurándose de mencionar su ciclo de vida en algún lugar de su historia.
  • Escriba una carta a una organización que esté interesada o que esté realizando una investigación sobre reptiles y anfibios. Solicite información sobre las ranas u otros reptiles y anfibios. Obtenga información sobre los ciclos de vida o solicite sugerencias sobre cómo puede ayudar.
  • Escribe poemas, crea una obra de teatro u organiza un debate sobre el impacto de las ranas toro u otras especies vegetales y animales introducidas. (Adaptado de AskERIC Lesson Plant y mdashAnimal Life Cycles.)

Aprenda datos importantes sobre las ranas en el sitio web del Oregon Coast Aquarium: El caso de las ranas que desaparecen. "Entró a mi oficina tarde un día y trajo problemas con ella. Lo primero que noté fueron sus piernas. Eran largas. Vamos a pensar También eran verdes, con unas graciosas patas palmeadas. Me miró con esos ojos grandes y saltones y supe que necesitaba ayuda. La tomé del brazo y la subí a una silla. Tenía la piel húmeda. Me dijo faltaba su descendencia. Los tres mil ". Así comienza la historia de las ranas que desaparecen. Este sitio educativo cuenta la historia de las víctimas, el crimen, los sospechosos y las posibles soluciones.

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El desarrollo inicial y la impresión fueron financiados por la Asociación para la Administración de Tierras Áridas (PALS). Responsable de proyecto: Karen Wieda. Escrito por: Ben Booth, Distrito Escolar de Aberdeen. Editor de la serie: Georganne O'Connor Diseño: WinSome Design.


Rana mugidora


Lithobates catesbeianus
Rango nativo: Este de América del Norte
Alcance invasivo: En América del Norte, partes de América Central y del Sur, Europa Occidental, China y Japón
Habitat: Lagos, estanques y humedales de agua dulce
Descripción: Una rana de color verde oliva claro a oscuro con un vientre amarillo cremoso, frecuentemente con manchas oscuras y manchas. Los adultos son 3-8.5 & # 8243 nariz hasta el final.
Llama: Un bramido profundo, escucha aquí.

& # 8220 Viven en una amplia variedad de hábitats, colonizan nuevos fácilmente y comen todo lo que cabe en sus bocas, & # 8221, dice el Dr. Peter Moyle del Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas de la Universidad de California, Davis. Lo que él llama & # 8220superfrogs & # 8221 suena inquietantemente a humanos, ¿no? ¿En qué nos convierte eso? & # 8220 Depredadores con espacio limitado & # 8221 es lo que llaman a esas criaturas.

La rana toro americana es originaria del este y centro de los EE. UU. (Naranja) e invasiva en el oeste (rojo). También ha invadido Hawái y Puerto Rico.

El resumen del USGS de la dieta de la rana toro & # 8217 incluye cualquier cosa que pueda dominar y meterse en su garganta: insectos, peces, pájaros, roedores, serpientes (¿una culebra de 3 pies? ¡No hay problema!), Tortugas pequeñas o crías, salamandras, murciélagos. , ranas, renacuajos, incluso ranas toro. Su apetito invasor es el culpable del declive de al menos una docena de anfibios de NA. Crece tan grande (es & # 8217s NA & # 8217s la rana más grande: 6 & # 8243 de la nariz a la parte trasera, 18 & # 8243 de la punta del pie a la parte trasera del pie 1 1/2 libras de peso.) Que más de 40 países que comen ranas, en búsqueda de ancas de rana cada vez más grandes para devorarlas, importarlas y cultivarlas, sólo para descubrir que no hay granja de ranas de la que una rana toro estadounidense pueda dar un salto. Ha sido declarado invasor en al menos 15 países. Luego está su tasa de reproducción: una hembra pone 40,000 huevos por nidada, de los cuales 5,000 eclosionan & # 8211 en 3 a 5 días. En su área de distribución nativa al este de las Montañas Rocosas, & # 8217s ha sido nombrada & # 8220 anfibio estatal & # 8221 de Iowa, Missouri y Oklahoma. Fuera de su área de distribución, algunos estados y países han prohibido la importación de la especie y hay campañas para más prohibiciones.

La rana toro estadounidense se considera invasora al oeste de las Montañas Rocosas en los EE. UU. Y en la Columbia Británica. ¿Por qué la rana cruzó la montaña? Échale la culpa a la fiebre del oro. A fines del siglo XIX, después de que los mineros de oro se comieran la rana de patas rojas de California (Rana dratonii) hasta casi extinguirse, las ranas toro fueron traídas a California por esfuerzos tanto privados como gubernamentales. Hoy la rana toro se ha comido a la misma rana nativa de regreso al mismo estado lamentable. En Oregon, la cría de ranas toro se intentó en la década de 1920. Aunque la demanda se extinguió en la década de 1930, las ranas no lo hicieron. Te dan la imagen.

La especie ha sido introducida en cuatro continentes donde, al invadir un nuevo hábitat, se come a los nativos o los supera por otros alimentos. En América del Sur, la conquista de la rana toro supera fácilmente a la de Pizarro: se ha apoderado del setenta y cinco por ciento del continente. A medida que cambia el clima, es probable que las áreas forestales protegidas como el Bosque Atlántico tropical, un punto de alta biodiversidad, se vuelvan menos hospitalarias para las especies nativas y más adecuadas para el invasor.

En Súper especies: Las criaturas que dominarán el planeta (Firefly Books, 2010), Garry Hamilton detalla las "súper especies" que parecen haber ganado el sorteo de selección natural. Estos incluyen el cangrejo verde europeo, el caracol terrestre africano gigante, la hormiga argentina, la nutria, el mejillón cebra, el hongo quítrido y las algas asesinas (todas las cuales han invadido con demasiado éxito los Estados Unidos). rana toro, que según él es más invasiva que el famoso sapo de caña de Australia, en el país y en el extranjero.

Se ha descubierto que las ranas toro estadounidenses criadas para el comercio internacional de restaurantes son portadoras del hongo quítrido anfibio (Batrachochytrium dendrobatidis) una enfermedad de la piel que ha provocado la extinción de hasta un centenar de especies de anfibios en la tierra. El hongo es & # 8220 posiblemente la enfermedad más devastadora que afecta a toda una clase de animales & # 8221, dijo Robin Moore de Conservation International. Los New York Times. ¿De dónde lo consiguen las ranas? Abajo en la granja: se crían en contenedores abarrotados donde se trepan entre sí a través del agua compartida, y luego se envían vivos en más de las mismas condiciones ideales para la propagación del hongo transmitido por el agua. Un porcentaje espantosamente alto de los millones que se importan anualmente a los EE. UU. Está infectado. Comemos una quinta parte de las ancas de rana del mundo y somos el tercer mayor importador. ¿Qué estamos importando exactamente? Ranas toro americanas de cría. ¿Qué tan triste es eso?

Las ranas y las patas y los humanos se remontan mucho antes. Camino de vuelta. En el siglo I d.C., las ranas y las patas # 8217 se comen en el sur de China. Los aztecas eran partidarios de ellos. En la Francia del siglo XII, para adelgazar a sus monjes, la iglesia católica ordenó a los hombres que se abstuvieran de comer carne en ciertos días. Así que reclasificaron a las ranas como pescado, no como carne. Los campesinos piadosos y hambrientos estaban encantados con la noticia. Nació un manjar nacional.

En 1908, en el hotel Savoy de Londres, el chef francés Auguste Escoffier sirvió un plato de rana que llamó Cuisses de Nymphe a l & # 8217Aurore, o "Muslos de las ninfas del amanecer", en una gran velada en honor al Príncipe de Gales. Se convirtió en el éxito culinario sorpresa de la temporada a pesar de que los británicos habían estado llamando a los comedores de ranas franceses (ahora en su mayoría abreviado como Frogs) desde al menos el siglo XVI. Afirmó que "por varias razones pensé que era mejor en el pasado, sustituir el nombre mitológico" ninfas "por el término más vulgar" ranas "en los menús. & # 8221

Lea nuestro Sillón Forager & # 8217s & # 8220Frog in the Swimming Pool & # 8221 aquí.

Recetas

La pregunta para el invasivo es: ¿Se pueden comer las ancas de rana toro? ¡Salva a las ranas! una organización benéfica estadounidense dedicada a la conservación de los anfibios, dice que no. La rana toro estadounidense es la rana más comúnmente cultivada en todo el mundo, al menos en parte responsable de la devastadora propagación del hongo quítrido. Nunca compre ancas de rana, y corra la voz a las empresas que lo hacen: elimine las especies criadas y nativas del menú.

Así que eso deja & # 8220gigging & # 8221 a los invasores al oeste de las Montañas Rocosas & # 8211 e incluso entonces puede estar cazando invasores recientemente importados de granjas de ranas internacionales, no invasores descendientes de las granjas de ranas estadounidenses posteriores a la fiebre del oro. Gigging, uno de los gratos recuerdos de la infancia del chef de Nueva Orleans Paul Prudhomme, es la forma tradicional de cazarlos: en la oscuridad, remas en canoa o con pértiga en tu bote en un arroyo o pantano. Cuando escuchas una rana, la enfocas con tu linterna frontal, haciendo que se congele en su lugar siempre y cuando no hagas movimientos repentinos en tu camino para capturarla con tu gig de rana, una pequeña lanza con tres a cinco puntas.

Ancas de rana caramelizadas
de Allrecipes.com

Nymphes à L'Aurore
Chef Auguste Escoffier
servido en el Savoy, Londres, 1908

Cueza las ancas de rana en un excelente caldo de corte con vino blanco. Cuando estén fríos, córtelos correctamente, séquelos bien en un paño fino y déjelos remojar, uno tras otro, en una salsa chaud-froid de pescado con pimentón, cuyo tinte debe ser dorado. Hecho esto, coloque las patas tratadas sobre una capa de gelatina de champán, que debería haberse asentado de antemano en el fondo de un plato cuadrado, plateado o cuenco de cristal. Ahora coloque algunas plumas de perifollo y hojas de estragón entre las piernas a imitación de hierbas acuáticas, y cubra todo con gelatina de champán para falsificar el efecto del agua.

Envíe el plato a la mesa, colocado en un bloque de hielo, con la forma que sugiera la fantasía.


Contenido

La rana toro africana es un carnívoro voraz, que se alimenta de insectos, pequeños roedores, reptiles, pájaros pequeños, peces [8] y otros anfibios. [5] También es una especie caníbal: la rana toro africana macho es conocida por comer ocasionalmente a los renacuajos que cuida. [9] Una rana toro africana mantenida en el zoológico de Pretoria en Sudáfrica una vez se comió 17 serpientes juveniles de Rinkhals (Hemachatus haemachatus). [10] Emiten un fuerte croar y un balido cuando están estresados ​​o manipulados. Es una de las tres especies de ranas mantenidas regularmente en cautiverio que tienen dientes afilados y voluntariamente muerden a los humanos cuando son provocadas o manipuladas, las otras dos son las ranas Pacman y las ranas de Budgett. [11]

La reproducción generalmente comienza después de aproximadamente 65 mm (2.6 pulgadas) de lluvia en el transcurso de dos días. Se reproducen en cuerpos de agua poco profundos y temporales, como piscinas, sartenes y zanjas. Los huevos se ponen en el borde poco profundo del estanque, pero la fertilización se realiza por encima del agua. [12]

Los machos de la rana toro africana gritan durante la temporada de lluvias. La llamada dura aproximadamente un segundo y puede describirse como un grito de tono bajo. [13] Los machos tienen dos estrategias de reproducción, según su edad. Los machos jóvenes se congregan en un área pequeña, tal vez solo de 1 a 2 m 2 (11 a 22 pies cuadrados) de agua poco profunda. Los machos más grandes ocupan el centro de estas arenas de cría o leks e intentan ahuyentar a otros machos. A menudo, pelean, se hieren o incluso se matan entre sí. El macho dominante intenta evitar que otros machos se reproduzcan. Una hembra se acerca al grupo de machos nadando en la superficie hasta que se encuentra a unos pocos metros del grupo. Luego, la hembra se zambulle para evitar a los machos más pequeños y emerge en el área defendida de un macho más grande en el medio del grupo. Esto ayuda a asegurar que se aparea con el macho dominante. [12]

La hembra pone entre 3000 y 4000 huevos a la vez. Los renacuajos eclosionan y, después de dos días, comienzan a alimentarse de vegetación, peces pequeños, invertebrados e incluso entre sí. Los machos defensores continúan vigilando a los renacuajos, que se metamorfosean en tres semanas. Durante el desarrollo del renacuajo, el padre protege a sus crías. Debido al comportamiento sobreprotector del macho de la rana toro, se abalanza y muerde cualquier cosa que considere una amenaza. Si la piscina está en peligro de secarse, el padre usa las piernas y la cabeza para cavar un canal desde el estanque de secado hasta un estanque más grande. Continúa protegiendo a los renacuajos hasta que tienen la edad suficiente para valerse por sí mismos, aunque también puede comerse algunos de ellos. [12] [14]

La rana toro africana es una mascota exótica en muchos países del mundo. Los animales vendidos generalmente se crían en cautiverio. Las ranas toro africanas como mascotas no suelen vivir durante 35 años en cautiverio. [5]


Reproducción, bebés y vida útil de la rana toro

Las ranas toro suelen ser animales solitarios y no les gusta estar en grupos. El único momento en que se encuentran en grupos es la temporada de reproducción, cuando necesitan encontrar a su pareja de apareamiento y reproducirse.

La temporada de reproducción de estas ranas suele ser de mayo a julio. Durante este tiempo, los machos marcan sus territorios en áreas donde creen que los huevos se pueden poner de manera segura para eventualmente eclosionar. Incluso comienzan a proteger el área, y eventualmente protegen los huevos cuando se ponen.

Como una forma de atraer a una pareja, el macho comienza a hacer llamadas fuertes que las hembras pueden oír. Las llamadas también sirven como una forma de advertir a otros machos rivales que están buscando a su pareja, disuadiéndolos de competir por las mismas hembras.

Después del apareamiento, las hembras ponen masas de huevos, liberando grupos de hasta 20.000 huevos a la vez. Estos huevos generalmente se colocan en la superficie del agua, pero no permanecen como huevos por mucho tiempo. Dentro de cuatro a cinco días, eclosionan.

Los bebés de estas ranas se llaman renacuajos y nadan en el agua a medida que maduran. When they are first born, they are approximately four inches long. Since they are amphibians, they slowly grow legs that allow them to walk on land (which occurs at approximately 14 months old). However, they do not reach their adult size until they are 2 or 3 years old.
The usual lifespan of bullfrogs is about 8 to 10 years. While in captivity, some of these bullfrogs have lived to be over 16 years old.


Want to help control invasive species? Eat a bullfrog.

Armed with a flashlight and a spear under the cover of night, Tom Kaye creeps toward his targets on the edge of a pond near Corvallis, Oregon.

“There’s the one we’re going to go after first,” he said. “I can see some twinkling eyes and then there’s several all the way up the shore.”

Invasive American bullfrogs have taken over the pond, and that’s bad news for native species.

“Bullfrogs are a major predator in aquatic systems,” Kaye said. “They eat basically everything they can stuff into their mouths: fish, other frogs, small birds, ducklings, goslings. They’ll eat rodents.”

Kaye wants to turn the tables on these hungry predators – by putting them on the dinner table. But he has to catch them first. His plan is to fry up a big batch of frog legs.

Tom Kaye hunts for invasive frogs in a pond near Corvallis, Oregon. Photo by Nick Fisher/OPB

‘Eradication by Mastication’

Kaye directs the Institute for Applied Ecology in Corvallis, Oregon. The group restores native habitats, and that means facing the daunting task of controlling invasive species. They draw people to their cause by showcasing invasives you can eat in an annual feast and cooking competition called “Eradication by Mastication.” They even put out a cookbook of invasive species recipes called “They’re Cooked: Recipes to Combat Invasive Species”.

A child tries some Cajun-fried bullfrog legs. Photo by Nick Fisher/OPB

“Many invasive species are quite edible – and delicious even,” Kaye said. “There’s an interesting ‘eew’ factor around eating invasive species like nutria or frog legs. It really seems odd to a lot of people, so they’re at the same time repulsed and fascinated.”

Invasive crayfish dip

The institute’s ecologist, Ben Axt, has a great recipe for invasive crayfish dip.

Step one: Head to the nearest river or lake. He traps red swamp crayfish in local ponds near his office.

Ben Axt, an ecologist with the Institute for Applied Ecology, traps invasive crayfish in a pond near Corvallis, Oregon. He steams them and adds the tail meat to a cream cheese dip. Photo by Nick Fisher/OPB

Invasive crayfish eat fish eggs and edge out native crayfish, Axt said.

They also burrow into the mud and stir up sediment that makes it harder for other species to survive. The good news is they taste like little lobsters.

A bowl of invasive crayfish cream cheese dip. Photo by Nick Fisher/OPB

Thistle dandelion quiche

If you’re a vegetarian, there are plenty of problem plants you can eat. Jennie Cramer is a botanist with the Institute. She has a way of cooking invasive Canada thistle — a hostile-looking plant with thorny leaves — into a quiche that won’t puncture people’s mouths. It’s easy to find, she says, because it’s such a ubiquitous invader.

“It’s all over the state. It’s all over the country. It’s pretty much all over the Northern hemisphere,” Cramer said. “You’ll find it in places that have been disturbed. Usually there’s been either some development or logging of some kind, maybe a landslide or erosion or grazing.”

Believe it or not, she says thistle can actually be tasty – with the proper cooking method.

Jennie Cramer cuts bull thistle, a thorny plant, near Corvallis, Oregon. Photo by Nick Fisher/OPB

At home, she mixes the thistles with dandelion greens, herbs and veggies from her garden to make a quiche.

“I’m masking the wild flavors a little bit on purpose because they are pretty potent, and we want it to taste good as well as be eradicating our invasive species,” she said.

Not really the solution

Even with lots of fun and tasty options, Kaye says eating invasive species isn’t really the solution – but it does get people’s attention.

“We don’t really think we’re going to eat our way out of this problem,” he said. “It’s really an awareness method to bring to the fore the fact that we have these invasive species. Because let’s face it: some of the impacts they’re having are pretty devastating and depressing.”

He’s found sharing a recipe or a meal can make facing the challenge of invasive species a bit more palatable.

Heart-Healthy Crockpot Nutria
Makes 4 servings.

The Institute for Applied Ecology shared their recipe for “heart-healthy crockpot nutria” below. As explained by the institute, compared to turkey, chicken and beef, nutria meat “has the highest protein and the lowest fat and cholesterol.” You just need to catch one of these “river rats” first.

2 hind saddle portions of nutria meat
1 small onion, finely chopped
1 tomato, cut into large wedges
2 potatoes, sliced thin
2 carrots, sliced thin
8 Brussels sprouts
1/2 cup white wine
1 taza de agua
2 Tbsps. chopped garlic
salt and pepper to taste

Adiciones opcionales

1. Layer onion, tomato, potatoes, carrots and Brussels sprouts in crockpot.
2. Season nutria with salt, pepper and garlic and then place nutria over vegetables.
3. Add wine and water.
4. Set crockpot on low and let cook until meat is tender (approximately 1 1/2 hours).
5. Garnish with vegetables and demi-glace.


This report first appeared on EarthFix’s website. EarthFix is a public media project of Oregon Public Broadcasting and Boise State Public Radio, Idaho Public Television, KCTS 9 Seattle, KUOW Puget Sound Public Radio, Northwest Public Radio and Television, Southern Oregon Public Television and the Corporation for Public Broadcasting.

Left: A group in Oregon says one solution to controlling invasive species is to eat them. Major predators like the bullfrog can become less of an ecological threat if people literally brought them to the table. Photo by Nick Fisher/OPB


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