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Animales herbívoros



Herbívoros: alimentación a base de hierbas

Qué son - definición biológica

Los herbívoros son organismos que consumen solo autótrofos (organismos capaces de producir sus propios alimentos a partir de sustancias inorgánicas), como plantas, algas y algunas bacterias que realizan la fotosíntesis.

Información y características principales de los herbívoros.

Dentro de esta definición, muchos hongos, algunas bacterias, muchos animales, aproximadamente el 1% de la flora y algunos protistas, pueden considerarse herbívoros. Muchas personas restringen el término herbívoro solo a animales, sin embargo, como acabamos de ver, esta definición va más allá de eso.

Los hongos, bacterias y protistas que hacen de las plantas su "hábitat" se consideran parásitos. Se les llama así, por lo tanto, viven a través de otro ser, del cual extraen todos los recursos necesarios para su supervivencia. Son perjudiciales para las plantas, por lo que se consideran patógenos.

Los microbios que se alimentan de plantas muertas son saprótrofos (estos seres se alimentan de excrementos y organismos muertos), a diferencia de los parásitos, son muy útiles para equilibrar la cadena alimentaria.

Definición en zoología

En zoología, un herbívoro se define como un animal adaptado para alimentarse principalmente de vegetales (en lugar de carne). Aunque estos animales se consideran "vegetarianos", este término se aplica mucho mejor a los humanos, ya que, a diferencia de los animales, pueden optar por no comer carne. En el caso de los animales (incluidos los herbívoros), lo que siempre prevalecerá será su instinto de supervivencia.

Clasificación

Los herbívoros se pueden clasificar en varios subgrupos, como frugívoros (que comen frutas), folívoros (que comen hojas), nectarívoros (que comen néctar), entre los nectarívoros se encuentran algunos insectos y artrópodos, granívoros (se alimenta de granos), polímeros (se alimenta de polen), mucívoros (se alimenta de fluidos), etc.

Dieta Herbívora

La dieta de algunos herbívoros varía con las estaciones, especialmente en zonas templadas, donde las diferentes plantas y alimentos están más disponibles en algunas épocas del año.

¿Pueden atacar a los humanos?

Hay una visión errónea con respecto a los herbívoros y esto plantea un gran peligro. Muchos creen que el hecho de que el animal sea herbívoro evitará que ataque a los humanos, esta es una visión completamente equivocada. En África, entre los cinco animales considerados más peligrosos por los cazadores (búfalos, rinocerontes, elefantes, leopardos y leones), tres de ellos son herbívoros.

Importancia en la cadena alimentaria.

Los herbívoros juegan un papel muy importante en la cadena alimentaria, ya que es a través de ellos que la energía solar almacenada en las plantas se pone a disposición de otros animales en la cadena alimentaria, como los carnívoros.

Ejemplos de animales herbívoros.

- cebra

- caballo

- buey

- cabra

- jirafa

- elefante

- conejo

- conejillo de indias

- rinoceronte

- ciervo

- antílope

- Tapir

- dromedario

- camello